「你們得救是由於恩寵」(弗 2:5)

四旬期第四主日

編年紀下 36:14-16,19-23

那時候,所有的司祭、首長和百姓,都罪上加罪,仿效了異族所做的一切醜惡之事,污辱了上主在耶路撒冷祝聖的聖殿。上主、他們祖先的天主,由於愛惜自己的百姓和自己的居所,時常不斷派遣使者警戒他們。無奈,他們都嘲笑了天主的使者,輕視了天主的勸言,譏笑了天主的先知,致使上主的怒火,發洩在他的百姓身上,直到無法救治。敵人焚毀了上主的殿宇,拆毀了耶路撒冷的城牆,燒了城中所有的宮殿,毀壞了城內一切珍貴的器皿;凡沒有死於刀下的人,都被擄到巴比倫去,作巴比倫王及他子孫的奴僕,直到波斯帝國興起。這樣,就應驗了上主藉耶肋米亞的口,所說的話:「為填補沒有遵守的安息年,這塊土地要一直荒涼七十年。」波斯王居魯士元年,為應驗上主藉耶肋米亞的口,所說的話,上主感動了波斯王居魯士的心,叫他出一道號令,通告全國,說:「波斯王居魯士這樣說:上天的神:『上主』,將地上萬國交給了我,囑咐我在猶大的耶路撒冷,為他建築一座殿宇;你們中間凡做他子民的,都可以上去耶路撒冷;願他的神與他同在!」

厄弗所書 2:4-10

弟兄姊妹們:富於慈悲的天主,因著他愛我們的大愛,竟在我們因犯罪而喪亡的時候,使我們同基督一起生活;可見你們的得救,是由於恩寵。天主使我們同基督一起復活,並使我們在基督耶穌內,和他一同坐在天上,為將自己無限豐富的恩寵,即他在基督耶穌內,對我們所懷有的慈惠,顯示給未來的世代。因為你們得救是由於恩寵,藉著信德,所以得救並不是出於你們自己,而是天主的恩惠;不是出於功行,免得有人自誇。原來我們是他的化工,是在基督耶穌內受造的,為行天主所預備的各種善工,叫我們在這些善工中度日。

若望福音 3:14-21

那時候,耶穌向尼苛德摩說:「梅瑟曾在曠野裡高舉了蛇,人子也應照樣,被舉起來,使凡信的人,在他內獲得永生。」天主竟這樣愛了世界,甚至賜下了自己的獨生子,使凡信他的人,不至喪亡,反而獲得永生。因為天主沒有派遣子到世界上來,審判世界,而是為叫世界,藉著他而獲救。那信從他的,不受審判;那不信的,已受到了審判,因為他沒有信從天主獨生子的名字。審判就在於此:光明來到了世界,世人卻愛黑暗甚於光明,因為他們的行為是邪惡的。的確,凡作惡的,都憎惡光明,也不來接近光明,怕自己的行為暴露出來;然而履行真理的,卻來接近光明,為顯示出他的行為,是在天主內完成的。

本週主日福音讀經,聖若望向我們保證,雖然世上的黑暗和邪惡皆因人的罪惡而起,然而「天主派遣聖子到世界來,不是為定世人的罪,而是要世人藉着祂而得救」(若 3:17)。

聖保祿在讀經二告訴我們,天主對我們的愛,並沒有條件:「你們得救是由於恩寵」。我們得救「不是出於人的善行,以免有人自誇」,而是「天主在基督耶穌內創造了我們,就是要我們按照祂預先的安排,在生活中行善」(弗 2: 5, 8, 10)。

我們如何在生活中行善?聖保祿的忠告就是「要辨認甚麼是天主所喜歡的事」(弗 5: 10)。在我們自己的情況下,這句話的意思是甚麼?我們必須辨認並身體力行。無論我們為自己的鄰人行了甚麼善,有時,令事情不一樣的可能是一個真誠的問候,仁慈的話語,溫暖的笑容,顧及別人的想法和用心聆聽。這使我想起在四旬期《苦路善功》的祈禱中,韋洛尼加替耶穌抹臉。她這勇敢的行為雖然不能減輕祂的痛苦, 卻為在苦路上受難的耶穌帶來安慰。

從以下由 CNEWA Canada* 於2017年出版的《與教宗方濟各一起拜苦路》第六處的祈禱,可以幫助我們思考甚麼是天主喜歡的事:

「主,幫助我在遭受痛苦和屈辱的兄弟姊妹中,看到祢的聖容。

教導我為一直備受踐踏的人、被富裕而冷漠的社會無情地摒棄的人抹乾血淚。

幫助我在每個人的面容背後,瞥見祢至美的聖容」。

亞孟。

*CNEWA Canada 的全名是 Catholic Near East Welfare Association

Posted: March 11, 2018

Shiu Lan

 
Shiu Lan is your Catholic neighbour with a simple faith and likes praying the Rosary. With a B.Sc from the University of Hong Kong, she worked in Information Technology and Project Management before working with joy at home.


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