是終結還是開始

將臨期第一主日

耶肋米亞先知書 33:14-16

上主說:「看時日將到——上主的斷語——我要實踐我對以色列家和猶大家,所預許賜福的諾言。 「在那些日子裡,在那時期內,我必由達味出生一枝正義的苗芽,在地上執行公道和正義;在那時日裡,猶大必獲救,耶路撒冷必享安寧;人將稱她的名字為:『上主是我們的正義。』」

得撒洛尼前書 3:12-4:2

弟兄姊妹們:願主使你們彼此間的愛情,及對眾人的愛情,增長滿溢,就像我們對你們所有的愛情,好堅固你們的心,使你們在我們的主耶穌,同他的眾聖者來臨時,在我們的天主父前,在聖德上無可指摘。此外,弟兄們,我們在主耶穌內,還請求和勸勉你們:你們既由我們學會了應怎樣行事,為中悅天主,你們就該怎樣行事,還要更向前邁進。你們原來知道:我們因主耶穌給了你們什麼誡命。

路加福音 21:25-28,34-36

那時候,耶穌對門徒們說:「日月星辰將有異兆出現;在地上,萬國要因海洋波濤怒號,而驚惶失措。眾人要因等待即將臨於天下的事,而恐懼昏倒,因為諸天萬象將要動搖。那時,他們要看見人子,帶著威能及莫大光榮,乘雲降來。「這些事開始發生時,你們應當挺起身,抬起頭,因為你們的救援近了。「你們應當謹慎,免得你們的心,為宴飲沉醉,及為人生的牽掛所拖累,那意想不到的日子,就臨於你們;因為,那日子有如羅網,要臨於全地面的一切居民。所以,你們應當時時醒寤祈禱,為使你們能逃脫即將發生的這一切事,並能立於人子之前。」

將臨期的讀經通常都充斥着「火碳硫磺」的可怕情況和一些世界如何終結的景像。如果我們只拘泥於字面上的解釋,那麼,毫無疑問,我們的心會被混亂和恐懼所困。然而,這些經文是一把雙刃劍,一方面通過可怕和嚴厲的警告把我們從自滿中喚醒過來;另一方面,引導我們作內心反省,並在反省的過程中,不要忘記天主的信實。然而在這些災難情景的背後,卻隱藏着鼓舞和機會,帶領我們在基督內真正地轉化。因此,將臨期不僅只是關於終結,也是一個精彩奇妙,令人難以想像的開始。

本週的讀經一和讀經二,耶肋米亞的預言和保祿的《得撒洛尼前書》都提供了忠告,當《路加福音》所描述的災難和絕望來臨時,如何堅固希望和力量。在《路加福音》,耶穌要祂的信眾留心注意「在日月星辰上,將有異兆出現」並警告,他們會「驚惶失措」,眾人會因「恐懼」而「昏絕[⋯]因為諸天的萬象將要搖動」(路 21:25-26)。一旦發生這些可怕的事情,保祿反而祝福得撒洛尼人和所有人,(也包括了我們)「彼此間的愛情,和對眾人的愛情增長滿溢」(得前 3:12)。《聖詠集》作者提醒我們,只有天主才是「救我的天主」,而祂的行徑「常是慈愛和忠誠」(詠 25:5,10)。《聖詠集》作者和保祿確認天主的信實,而天主對我們的愛,超越了地上災難所造成的一切恐懼和驚惶失措,因為在受到考驗的時候,天主會「堅固[我們]的心」(得前3:13)。當我們的心「為宴飲沉醉及人生的掛慮所累時」(路 21:34),我們必須轉向天主並懇求,「上主,求你使我認識你的法度,並求你教訓我履行你的道路」(詠 25:4)。

在最後那一天,天主將「實踐我對以色列家和猶大家預許賜福的諾言」,即人子將要「在地上執行公道和正義」(耶 33:14-15)。 耶穌教導我們,既然我們不知道那一天會在什麼時候到來,我們便「應當時時醒寤」,並祈求力量,作出正確的選擇(路 21:36)。 保祿解釋說,在天主面前,我們必須在「聖德上無可指摘」,並以天主喜悅的方式來生活(得前 3:13)。

將臨期一方面提醒我們不要忘記天主的愛和信實可靠,另一方面則挑戰我們「應怎樣行事,為中悅天主」(得前 4:1)。換句話說,它邀請我們每一個人在基督內作出真正改變的路上加把勁。所有末世和人子降臨的教導和警告,不僅是關於終結;還教導我們如何在反思、決意、祈禱、信德和愛心中生活。

在將臨期,願我們能堅強面對自己內心的黑暗;願我們有勇氣,不懷愧疚地打開心扉,接近天主。求主在這將臨期,當我們在為救主耶穌基督的降臨作準備之際祝福我們。

Posted: December 2, 2018

Susanna Mak

 
Susanna深信,信仰需要在日常生活中顯露出來,尤其是當與別人相處時,需要分擔對方所面對的困境、抉擇和挑戰。她有着很多不同的身份:女兒、姐姐、朋友、姨姨、妻子、老師、校牧、終身學習者和偶爾替《生命恩泉》寫作的作者。在每一個身份當中, 她努力為天主的愛和希望作見証。 她在多倫多擔任高中教師近二十年,擁有英語、學生讀寫能力、青年領袖活動、校牧組等經驗。 她是多倫多大學商業和英語學士,教育學士,亞省Athabasca大學綜合研究碩士,以及擁有多倫多大學Regis學院神學研究碩士證書。她對於成為《生命恩泉》寫作團隊的一份子, 深感榮幸。 Susanna has a deep conviction that faith needs to be manifested in daily life, particularly, in one’s encounters with others as well as amidst dilemmas, choices, and challenges. She strives to be a living sign of God’s love and hope as a daughter, sister, friend, aunt, wife, teacher, chaplain, life-long learner, and occasional writer for FLL. She has been a high school teacher in Toronto for almost 20 years, with experiences in English and literacy, youth leadership initiatives, the Chaplaincy Team, to mention a few. She has a B. Comm, B.A. in English, and a B. Education from University of Toronto, an M.A. in Integrated Studies from Athabasca University, and a Graduate Certificate of Theological Studies from Regis College, U of T. She is humbled by the opportunity to be part of the FLL Writing Team.


其他主日反省

丙年將臨期第一主日: 主耶穌!您今天的臨在很重要! 吳智勳神父

我們的信仰以耶穌基督為中心、為基礎,故禮儀年以期待基督來臨開始,以基督為王作結;祂是原始,祂是終結。通過祂,我們知道天父創造我們;藉著祂,我們相信聖神繼續在教會中帶領我們。總之,耶穌使我們的生命有根、有意義、有希望;祂使我們在挫敗中,在困難中站起來,所以祂的臨在是很重要的。現在將臨期開始,就讓我們以「基督臨在的重要性」作反省。

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