「小默示錄」

常年期第三十三主日

達尼爾先知書 12:1-3

我,達尼爾,聽到上主這樣說:那時候,保佑你國家和子民的偉大護守天使彌額爾,必要起來;那將是一個災難的時期,是自開國以來,直到那時,從未有過的;那時,你的人民,凡冊上有名的,都必得救。許多長眠於塵土的人,要醒來:有的要進入永生,有的要永遠蒙羞受辱。賢明之士,要發光,有如穹蒼的光輝;那些引導許多人歸於正義的人,要永遠發光,如同星辰。

希伯來書 10:11-14,18

每一位司祭,都天天侍立,執行敬禮,並屢次奉獻,那些總不能除去罪惡的同樣犧牲;但是,基督只奉獻了一次贖罪的犧牲,以後便永遠坐在天主右邊,從今以後,只等待將他的仇人,變作他腳下的踏板。因為,他只藉一次奉獻,就永遠使被聖化的人,得以成全。如果這些罪已經赦了,也就不再需要贖罪的祭獻了。

馬爾谷福音 13:24-32

那時候,耶穌向門徒說:「在那些日子裡,在那災難以後,太陽將要昏暗;月亮不再發光;星辰要從天上墜下;天上的萬象也要動搖。「那時,人要看見人子,帶著大威能和光榮,乘雲降來。那時,人子要派遣天使,由四方,從地極到天邊,聚集他所召選的人。「你們應由無花果樹,取個比喻:幾時它的枝條,已經發芽,生出嫩葉,你們就知道夏天近了。同樣,你們幾時看見,這些事發生了,就該知道:人子已近在門口了。「我實在告訴你們:非到這一切發生了,這一世代,決不會過去。天地要過去,但是,我的話決不會過去。「至於那日子或那時刻,除了父以外,誰也不知道,連天上的天使和子,都不知道。」

本主日的福音來自《馬爾谷福音》,通常被稱為橄欖山對話或「小默示錄」的部份 (谷:13:1‐37),是書中最艱澀的經文之一。如此命名,因為耶穌是「在橄欖山上,面對聖殿坐著的時候」與祂的四位門徒 ─ 伯多祿、雅各伯、若望和安德肋 ─ 對話,而其文學風格是以默示錄文體和預言的象徵為主導 (谷:13:3)。

福音讀經中對末世的暗示是難以被忽略的:「在那些日子裡…太陽將要昏暗,月亮不再發光,星辰要從天上墜下,天上的萬象也要動搖」; 「那時,[人子]要派遣天使,由四方,從地極到天邊,聚集他的被選者」(谷13:24-25, 27)。這些令人精神緊張的末世言詞,以天上星宿亂了秩序開始,然後進一步增強,帶來「人子」的出現(即《達尼爾先知書》第七章,那擁有王權和代表著默西亞的人物,祂在天上登基為王時,便是末日的結局和高峰),最後在耶穌如雷貫耳的警告中結束:「非到這一切發生了,這一世代決不會過去」 (谷13:30)。

儘管福音讀經裡的言詞明顯帶有末世色彩,若大家對主日讀經的主題仍有懷疑,那麼同樣來自《達尼爾先知書》的讀經一,便是為了要落實這預言和警告:當這日子到來時,整個人類 ─ 從現在到遠古,從現今人類到亞當厄娃 ─ 必須見證復活和最後審判這些不可思議的事情。達尼爾先知預言:「許多長眠於塵土中的人,要醒起來:有的要入於永生,有的要永遠蒙羞受辱」(達12:2)。

橄欖山對話有一個關鍵性而又令人難以明白之處:對話似是描述世界末日,包括宇宙和災難性的巨劫,但從字面上理解,預言末日發生的時間,明顯是不準確的。按耶穌所言:「非到這一切發生了,這一世代決不會過去」(谷13:30),暗示末世將實現在與祂同代人的有生之日。如果是這樣的話,為什麼二千年後,我們仍然活生生地在這裡活著?

當論及聖經的詮釋(解釋聖經各段不同經文的意義)時,理解字面意義和屬靈意義之間的區別是重要的 (見《天主教教理》115‐119)。字面意義上, 「太陽將要昏暗,月亮不再發光,星辰要從天上墜下」(谷13:24‐25) 意味著實質的、宇宙性的紛亂。在屬靈意義上,天上的混亂異象,可以被理解為天主審判耶路撒冷中,異民的生活方式。耶穌時代的耶路撒冷在信仰和道德方面,已經敗壞至一個前所未見的程度 (見 Ignatius Catholic Study Bible New Testament 對這段經文的評論)。舊約先知和耶穌自己都曾經一再提及,當耶路撒冷的最後懲罰發生時,將會是徹底和具毀滅性的,只有用世界末日的語言來描述才能表達。公元七十年,耶穌當代的人還活著時,維斯帕先將軍 (後來成為羅馬皇帝提圖斯) 帶領一支龐大的羅馬軍隊,圍攻並征服了耶路撒冷城,摧毀了擁有五百年歷史的聖殿,掠奪整個城市,殺害了一百一十萬人,其中大部分是猶太人。之後發生的事,大家都知道了。

把這段經文的訊息應用於現實生活上,讓我們以一些發人深省的問題來結束今天的反思:鑑於我們現今世界的「異民生活方式」已經是道德和信仰的新低點,我們能否看到公元七十年的耶路撒冷城,就是我們現居世界的預象?作為這「世界城市」的居民,我們是否面臨著迫在眉睫且極具毀滅性的大災難?這大災難不僅可以令整個城市,甚至整個世界消失?我們是否已接近太陽變暗、月亮失去光明、星辰從天墜下的日子?

Posted: November 18, 2018

Edmond Lo

 
As a Catholic speaker, writer and RCIA Catechist, Edmond is very active in promoting and defending the Catholic faith. He has a MBA, a CPA-CMA, and a MTS (Master of Theological Studies) from U.T., St. Augustine's Seminary. Having worked many years as the CFO of a non-profit organization, he retired at 55 to follow his special vocation of evangelization. The activities he conducts include the CMCC Bible Study Program, the Catechism Revisited Program, the FLL Spiritual Formation Program, Living in the Holy Tradition, RCIA, family groups and retreats, etc. Edmond is a member of the FLL Core Team. He writes Sunday Mass reflections regularly for the weekly FLL NewSpiration. His personal blog: http://elodocuments.blogspot.com/


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