「若翰的洗禮」與基督徒的洗禮相關嗎?

主受洗節

依撒意亞先知書 40:1-5,9-11

「你們安慰,安慰我的百姓吧!」你們的天主說。你們應向耶路撒冷說知心的話,並向她宣告:她的苦役已期滿,她的罪債已清償,因為她為了自己的一切罪過,已由上主手中,承受了雙倍的懲罰。有一個呼聲喊說:「你們要在曠野,預備上主的道路,在荒野,為我們的天主修平一條大路!一切深谷要填滿;一切山陵要剷平;隆起的要削為平地;崎嶇的要闢成坦途!上主的光榮要顯示出來;凡有血肉的,都會看見:這是上主親口說的。」給熙雍傳喜訊的啊!請登上高山!給耶路撒冷報喜訊的啊!請大聲疾呼!高呼吧!不要畏懼!向猶大各城報告說:你們的天主來了!吾主上主帶著威能來到;他的手臂獲得了勝利;他的勝利品與他同在;他獲得的酬勞在他面前。他必如牧羊人,牧放自己的羊群,以自己的手臂集合小羊,把牠們抱在自己的懷中;溫良地帶領哺乳的母羊。

弟鐸書 2:11-14; 3:4-7

親愛的:天主拯救眾人的恩寵已經出現,教導我們棄絕不虔敬的生活,和世俗的貪慾;而要有節制地、公正地、虔敬地在今世生活,期待所希望的幸福,和我們偉大的天主及救主耶穌基督光榮的顯現。他為我們捨棄了自己,是為救贖我們脫離一切罪惡,並洗淨我們,使我們能成為他的選民,叫我們熱心行善。當我們救主天主的良善,和他對人的慈愛出現時,他救了我們,並不是由於我們本著義德所立的功勞,而是出於他的憐憫,藉著聖神所施行重生和更新的洗禮,救了我們。這聖神,是天主藉我們的救主耶穌基督,豐富地傾注在我們身上的,好使我們因他的恩寵成義,本著希望,成為永生的承繼人。

路加福音 3:15-16,21-22

那時,百姓都在期待【默西亞】,為此,人人心中推想:或許若翰就是默西亞。若翰便向眾人說:「我固然以水洗你們,但是,比我強的那一位要來,就是解他的鞋帶,我也不配。他要以聖神和火洗你們。」眾百姓受洗後,耶穌也受了洗;當他祈禱時,天開了;聖神藉著一個形象,如同鴿子,降在他上邊;並有聲音從天上說:「你是我的愛子,我因你而喜悅。」

去年,我對耶穌受洗的反思,集中在人子的謙遜和衪對天父的服從(按此重閱)。 今天,我想思考若翰宣講的悔改洗禮。 作為基督的先驅,若翰的宣講和施洗,是他的事工的重要部分,也是他與以往其他先知不同之處。

「洗禮」一詞,是借用希臘字baptizo的一個外來詞,意思是「蘸,沉浸」,但在舊約中找不到「洗禮」這一詞。然而,當若翰在荒野中呼號,「群眾前來要受他的洗禮」(路3:7)。 這顯示在若翰的時代,人們已經熟悉一些「洗禮」的做法。 [註: 外邦人若希望歸化猶太教, 成為「盟約之民」,都必須經過類似的禮儀潔淨。 猶太人則經常遵行梅瑟所定的潔淨律法,以水洗儀式去除禮節上的不潔(mikvah)(肋15:5,22:6-7;谷7:4)] 。

雖然「若翰的洗禮」(参看 宗1:22;19:3-4)表面上與固有的儀式類似,若翰實是以全新的方式施洗。 那是「悔改的洗禮,為得罪之赦」(路3:3)。 依照他的宣講 (路3:7-14),這「悔改的洗禮」,是標誌心靈的重新定向,是需要悔罪者棄絕過往罪惡,歸向上主。 這樣做,悔罪者得以從罪惡的捆綁中解脫出來。 因此,這種洗禮也是一個「希望的洗禮」 ,象徵著一個新的未來,一個效忠于天主的新生活。 然而,這洗禮只是一個準備和預期的禮儀,自身並不是最终的。

這是個準備,因為若翰的使命是預備上主的道路。 通過呼喊人們悔改,他準備他們領受即將來臨的天主救恩。 他用水施洗,象徵心靈的清洗和淨化。 這是個預期,因為他宣稱「比我强的—位要來…….他要以聖神和火洗你們」(路3:16)。 如果若翰認為耶穌優於自己,那麽「耶穌的洗禮」肯定會更優更有效,因為實際淨化並賦權的是聖神。 外在的標記意味者內在的靈性實況。 作為基督徒,我們現在知道,「耶穌的洗禮」是與衪的死亡和復活密切相關的,是一個帶來恩典和救贖的重生(迦3:27;羅6:3;格前12:13)。 通過洗禮,我們有一個新的名份(迦4:7;羅8:17),一個與耶稣分享作為天父子女的名分。

那麽,「若翰的洗禮」與基督徒的洗禮相關嗎? 作為基督的前驅,若翰先基督出生,若翰的宣講也呼應着基督的講道(瑪4:17;谷1:15)。那麼他的洗禮,也預示後來耶穌建立的聖洗聖事所帶來的新生。 儘管「若翰的洗禮」是不完善和不完整的,但它與許多其他在舊約中的預示標記一樣,是在等待著默西亞到來時,得以實現和完成。

Posted: January 10, 2016

May Tam

 
May Tam, Bachelor of Social Science (University of Hong Kong), Master of Theological Studies (University of Toronto)


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