為什麼一個至仁愛的天主會容許痛苦的存在呢?

基督苦難主日(聖枝主日)

依撒意亞先知書 50:4-7

我主上主賜給了我受教的口舌,叫我會用言語,來援助疲倦的人。他每天清晨喚醒我,喚醒我的耳朵,叫我如同學生一樣靜聽。我主上主開啟了我的耳朵。我並沒有違抗,也沒有退避。我將我背,轉給打擊我的人;把我的腮,轉給扯我鬍鬚的人;對於侮辱和唾污,我沒有遮掩我的面。因為,我主上主協助我,因此,我不怕蒙羞;所以,我板著臉,像一塊燧石,因為我知道:我決不會受辱。——上主的話。

斐理伯書 2:6-11

弟兄姊妹們:耶穌雖具有天主的形體,並沒有以自己與天主同等,為應當把持不捨的,卻使自己空虛,取了奴僕的形體,與人相似,形狀也一見如人;他貶抑自己,聽命至死,且死在十字架上。為此,天主極其舉揚他,賜給了他一個名字,超越其他所有名字,致使上天、地上和地下的一切,一聽到耶穌的名字,無不屈膝叩拜;一切唇舌,無不明認耶穌基督是主,以光榮天主聖父。——上主的話。

瑪竇所載主耶穌基督的受難始末 26:14-27:66

時間不知不覺地流逝,轉眼間這已經是我連續第三次在聖枝主日撰寫基督苦難的反思。上兩篇的反思, 談及耶穌在往加爾瓦略山路上遇到的人群,和祂的 「逾越節故事」隨著時日的過去而淡化。今年,我的反思是痛苦的奧秘 。想及耶穌的苦難,難免會與痛苦的奧秘聯上。痛苦是一個奧秘,因為作為基督徒,我們不能理解為什麼至仁愛的天主會容許痛苦存在。反過來看,假如痛苦是沒有價值或意義的,仁慈的天主就不會容許它的出現。因此,我們不妨找出天主讓我們受苦的用意。

說痛苦有作用的意思是: 痛苦雖是個厭惡但卻無可避免的人生經驗, 但痛苦確能為我們帶來好處, 有些是在世的, 有些是靈性上的。 其中一個的在世好處是讓我們學習謙卑和富有同情心。 當處於受苦時,我們對生命的看法會有一個不同的層次。 我們認識到自己的有限,生命並不由我們來掌握。痛苦教導我們對不再重要的事情放手。真實的痛苦經驗讓我們從同情受苦的人提升至與他們產生共鳴,因為我們「曾經此苦」(參考格後1:3-7)。痛苦也有助於培育自己的品格和修德。我們變得更成熟,更勇敢,更有耐心(參考羅馬書5:3-5, 格後 4:8-10)。

縱使我們會從痛苦中獲得些在世的好處,但對基督徒來說,痛苦在靈性上的益處更大。 苦難提醒我們要依靠上主,並透過信德,禱告,認罪悔改,堅忍和順從來與天主和好。(參考格林多後書7:8-11,雅各伯書1:2-4)。 苦難幫助我們看到犯罪的後果(不論是自己或他人犯的罪)。 罪帶來懲罰,赦免了的罪也須向被冒犯的天主作出賠補。痛苦提供了一個贖罪的方法。(天主教教理1472,1473)。如把我們願意接受的痛苦獻給天主,那麼,痛苦不但有益處, 更是有功的。(參考伯前 2:19-21)。 痛苦是無價的禮物,因為痛苦能精煉(伯前 1:6-7),強健(伯前5:9-10, 格後 12:9-10)及聖化我們(參考得撒洛尼後書 1:5- 11)

至於痛苦能有聖化的能力, 當中是因為有愛 (聖人常說,他們最大的願望是愛和受苦*)。 就如有一個無辜的人,不是以不健康的心態,而是由於對天主的愛而甘願受苦。這正好把我們帶到終極的痛苦, 那就是基督的苦難。無罪的耶穌, 選擇為別人的罪而受苦,祂不但肩負全人類的痛苦,也視每個人的痛苦為自己的痛苦(所以當我們為他人減輕痛苦時,祂看成我們是為祂減輕痛苦)(參考希伯來書9:13-14)。耶穌的苦難之能夠聖化,並不是因為他的苦難極其殘暴,或因為祂能忍受磨難時的痛苦,而是因為耶穌出於祂對天主和罪人的愛,甘心將祂的苦難獻給天主作補贖(參考希伯來書10:5-10,天主教教理 606)。耶穌將苦難昇華為犧牲,成為救贖的工具,將痛苦化為功率, 好使其能參與天主的救世計劃。基督的救贖,使我們領受了能分享祂的天主性的恩典,藉着他的苦難, 使我們成為了祂在世時救贖工程的參與者.(參考天主教教理 601-603,Salvifici Doloris 1984 No.19)

救贖的恩典不能免我們於痛苦,但結合了基督的苦難,我們的痛苦能孕育我們的靈魂為永生做好準備。

*要測試我們有多愛天主, 就要看我們有多渴望為愛祂而願意受苦(聖斐理伯內利)

如果你真的要愛耶穌,首先要學習受苦,因為痛苦讓你懂得愛(聖女瑰瑪)

要愛天主的人,如果沒有熱切不斷地渴望因祂的原故而受苦的,就不算真正地愛天主(聖磊思)

痛苦本身不算甚麼。 但以痛苦來分擔基督的苦難卻是一件美妙的禮物,最美麗的愛的標記(加爾各答 聖德蘭修女)

May Tam

 
May Tam, Bachelor of Social Science (University of Hong Kong), Master of Theological Studies (University of Toronto)


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