為什麼一個至仁愛的天主會容許痛苦的存在呢?

基督苦難主日(聖枝主日)

依撒意亞先知書 50:4-7

我主上主賜給了我受教的口舌,叫我會用言語,來援助疲倦的人。他每天清晨喚醒我,喚醒我的耳朵,叫我如同學生一樣靜聽。我主上主開啟了我的耳朵。我並沒有違抗,也沒有退避。我將我背,轉給打擊我的人;把我的腮,轉給扯我鬍鬚的人;對於侮辱和唾污,我沒有遮掩我的面。因為,我主上主協助我,因此,我不怕蒙羞;所以,我板著臉,像一塊燧石,因為我知道:我決不會受辱。——上主的話。

斐理伯書 2:6-11

弟兄姊妹們:耶穌雖具有天主的形體,並沒有以自己與天主同等,為應當把持不捨的,卻使自己空虛,取了奴僕的形體,與人相似,形狀也一見如人;他貶抑自己,聽命至死,且死在十字架上。為此,天主極其舉揚他,賜給了他一個名字,超越其他所有名字,致使上天、地上和地下的一切,一聽到耶穌的名字,無不屈膝叩拜;一切唇舌,無不明認耶穌基督是主,以光榮天主聖父。——上主的話。

瑪竇所載主耶穌基督的受難始末 26:14-27:66

時間不知不覺地流逝,轉眼間這已經是我連續第三次在聖枝主日撰寫基督苦難的反思。上兩篇的反思, 談及耶穌在往加爾瓦略山路上遇到的人群,和祂的 「逾越節故事」隨著時日的過去而淡化。今年,我的反思是痛苦的奧秘 。想及耶穌的苦難,難免會與痛苦的奧秘聯上。痛苦是一個奧秘,因為作為基督徒,我們不能理解為什麼至仁愛的天主會容許痛苦存在。反過來看,假如痛苦是沒有價值或意義的,仁慈的天主就不會容許它的出現。因此,我們不妨找出天主讓我們受苦的用意。

說痛苦有作用的意思是: 痛苦雖是個厭惡但卻無可避免的人生經驗, 但痛苦確能為我們帶來好處, 有些是在世的, 有些是靈性上的。 其中一個的在世好處是讓我們學習謙卑和富有同情心。 當處於受苦時,我們對生命的看法會有一個不同的層次。 我們認識到自己的有限,生命並不由我們來掌握。痛苦教導我們對不再重要的事情放手。真實的痛苦經驗讓我們從同情受苦的人提升至與他們產生共鳴,因為我們「曾經此苦」(參考格後1:3-7)。痛苦也有助於培育自己的品格和修德。我們變得更成熟,更勇敢,更有耐心(參考羅馬書5:3-5, 格後 4:8-10)。

縱使我們會從痛苦中獲得些在世的好處,但對基督徒來說,痛苦在靈性上的益處更大。 苦難提醒我們要依靠上主,並透過信德,禱告,認罪悔改,堅忍和順從來與天主和好。(參考格林多後書7:8-11,雅各伯書1:2-4)。 苦難幫助我們看到犯罪的後果(不論是自己或他人犯的罪)。 罪帶來懲罰,赦免了的罪也須向被冒犯的天主作出賠補。痛苦提供了一個贖罪的方法。(天主教教理1472,1473)。如把我們願意接受的痛苦獻給天主,那麼,痛苦不但有益處, 更是有功的。(參考伯前 2:19-21)。 痛苦是無價的禮物,因為痛苦能精煉(伯前 1:6-7),強健(伯前5:9-10, 格後 12:9-10)及聖化我們(參考得撒洛尼後書 1:5- 11)

至於痛苦能有聖化的能力, 當中是因為有愛 (聖人常說,他們最大的願望是愛和受苦*)。 就如有一個無辜的人,不是以不健康的心態,而是由於對天主的愛而甘願受苦。這正好把我們帶到終極的痛苦, 那就是基督的苦難。無罪的耶穌, 選擇為別人的罪而受苦,祂不但肩負全人類的痛苦,也視每個人的痛苦為自己的痛苦(所以當我們為他人減輕痛苦時,祂看成我們是為祂減輕痛苦)(參考希伯來書9:13-14)。耶穌的苦難之能夠聖化,並不是因為他的苦難極其殘暴,或因為祂能忍受磨難時的痛苦,而是因為耶穌出於祂對天主和罪人的愛,甘心將祂的苦難獻給天主作補贖(參考希伯來書10:5-10,天主教教理 606)。耶穌將苦難昇華為犧牲,成為救贖的工具,將痛苦化為功率, 好使其能參與天主的救世計劃。基督的救贖,使我們領受了能分享祂的天主性的恩典,藉着他的苦難, 使我們成為了祂在世時救贖工程的參與者.(參考天主教教理 601-603,Salvifici Doloris 1984 No.19)

救贖的恩典不能免我們於痛苦,但結合了基督的苦難,我們的痛苦能孕育我們的靈魂為永生做好準備。

*要測試我們有多愛天主, 就要看我們有多渴望為愛祂而願意受苦(聖斐理伯內利)

如果你真的要愛耶穌,首先要學習受苦,因為痛苦讓你懂得愛(聖女瑰瑪)

要愛天主的人,如果沒有熱切不斷地渴望因祂的原故而受苦的,就不算真正地愛天主(聖磊思)

痛苦本身不算甚麼。 但以痛苦來分擔基督的苦難卻是一件美妙的禮物,最美麗的愛的標記(加爾各答 聖德蘭修女)

Posted: April 9, 2017

May Tam

 
May Tam, Bachelor of Social Science (University of Hong Kong), Master of Theological Studies (University of Toronto)


其他主日反省

甲年(瑪竇) 聖枝主日(基督苦難主日):基督苦難的力量 吳智勳神父

 耶穌的受難始末,不應把它當作歷史故事去讀,它與我們息息相關,裡面處處有我們的影子。今天就讓我們撇開那些像司祭長、猶達斯、伯多祿、比拉多等重要人物,而從一些次要人物的作為,去看他們為我們帶來的啟示。  (Ⅰ)巴辣巴︰瑪竇說他是個囚犯,馬爾谷說他曾在暴動中殺人,若望稱他為強盜。總之,他並非善男信女,是個死囚,一個等待死刑來臨的人。現在耶穌替他死,是名副其實的救他脫離死亡,恢復他的自由。從這個角度看,每一個基督徒都是巴辣巴,我們都是罪人,但耶穌的死,使我們自由而獲得新生。後代不少小說及電影,構想巴辣巴出獄後的生活是如何如何。其實,這個人物從此在聖經裡消失,可能聖經作者願我們知道自己就是巴辣巴,巴辣巴日後的歷史,就由每個基督徒自己寫吧!  (Ⅱ)基勒乃人西滿︰羅馬人強迫他背耶穌的十字架。被迫背東西已是一種侮辱,提醒猶太人亡國及被統治的事實,加上背的東西是死囚的刑具,不但使自己不潔,更是奇恥大辱,沒齒難忘。人人都不願受侮辱,但有時為環境所迫,侮辱是無可避免。與其在心內詛咒,或像阿Q一樣作無聊的發洩,不如藉侮辱事件作為接近基督的機會。西滿心中可能咒罵羅馬人,但他的確為基督背了十字架;光是這個行動,基督也賞報了他,使他在福音留名,他的兒子亞歷山大和魯富,極有可能是早期教會的重要人物。我們有沒有把握為基督背十字架的機會呢?  (Ⅲ)十字架下的士兵︰他們的職業使他們變得毫無感情,對別人的痛苦無動於衷,他們只關心自己的利益。當十字架上發生了一件驚天動地、關乎世人命運的事時,他們滿不在乎,只管埋首賭博,看誰取得囚犯的衣服。但慈悲的天主,仍不捨棄他們。當他們賭博完畢,回首看到基督的死亡及跟著發生的事,瑪竇清楚記載百夫長和士兵們一齊說︰「這個人真是天主子!」不管人如何只顧自己的利益或沉迷賭博,只要他們停下來,仰望十字架上的基督,天主的恩寵有能力使他們改變。  (Ⅳ)阿黎瑪特雅人若瑟︰他是一個富翁,礙於利害關係,一直不敢公開承認自己基督徒的身分。不過,當耶穌死時,他卻大膽地站出來,向比拉多領取耶穌的遺體。基督的死,使懦弱的基督徒變成意志堅強的證人。  基督的死曾改寫了很多人生命的歷史。基督徒相信祂苦難的力量今天仍持續著,我們就是巴辣巴、西滿、士兵、若瑟,只要我們瞻仰十字架上的基督,感受到祂的愛,祂的恩寵有足夠的力量幫助我們去寫自己未來的歷史。

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