你賺了它,還是上天的恩賜?

聖母蒙召升天節(節日)

默示錄 11:19; 12:1-6, 10

那時候,天主在天上的聖殿敞開了,天主的約櫃,也從天主的聖殿中,顯露出來了。天上出現了一個大異兆:有一個女人,身披太陽,腳踏月亮,頭戴十二顆星的榮冠;她腹中懷了孕,在產痛中呻吟。跟著,天上又出現了另一個異兆:有一條火紅的大龍,有七個頭,十隻角,頭上戴著七個王冠。牠的尾巴,將天上的星辰,勾下了三分之一,投在地上。那條龍,站在那要生產的女人面前,待她生產後,要吞下她的孩子。那女人生了一個男孩;他就是要以鐵杖牧放萬民的那位。那女人的孩子,被提到天主和他的寶座前。女人就逃到曠野,在那裡,有天主給她準備好的地方,叫她在那裡,受供養一千二百六十天。那時候,我聽見天上有大聲音說:「現在,我們的天主獲得了勝利、權能和國度,也顯示了他基督的權柄。」——上主的話。

格林多人前書 15:20-27

弟兄姊妹們:基督確實從死者中復活了,做了死者的初果。因為,死亡既因一人而來,死者的復活,也因一人而來;就如在亞當內,眾人都死了,照樣,在基督內,眾人都要復活;不過,各人要依照自己的次第:首先是作為初果的基督,然後,是在基督再來時,屬於基督的人,再後,才是結局;那時,基督將消滅一切率領者、一切掌權者和大能者,把自己的王權,交於天主父。因為,基督必須為王,直到把一切仇敵,屈伏於他的腳下。最後被毀滅的仇敵,就是死亡,因為天主使萬物都屈伏在他的腳下。

路加福音 1:39-56

瑪利亞就在那幾日起身,急速往山區去,到了猶大的一座城。她進入匝加利亞的家,就向依撒伯爾請安。依撒伯爾一聽到瑪利亞請安,胎兒就在她腹中歡躍。依撒伯爾於是充滿了聖神,高聲說:「在女人中,你是蒙祝福的,你的胎兒,也是蒙祝福的。我主的母親,駕臨我這裡,這是我那裡得來的呢?看,你請安的聲音,一入我耳,胎兒就在我腹中,歡喜踴躍。那信了由上主傳於她的話必要完成的,是有福的。」瑪利亞於是說:「我的靈魂頌揚上主,我的心神歡躍於天主,我的救主,因為他垂顧了她婢女的卑微,今後萬世萬代都要稱我有福;因全能者在我身上,行了大事,他的名字是聖的,他的仁慈世世代代於無窮世,賜與敬畏他的人。「他伸出了手臂,施展大能,驅散那些心高氣傲的人。他從高座上,推下權勢者,卻舉揚了卑微貧困的人。他曾使飢餓者,飽饗美物,反使那富有者,空手而去。「他曾回憶起自己的仁慈,扶助了他的僕人以色列,正如他向我們祖先所說過的恩許,施恩於亞巴郎和他的子孫,直到永遠。」瑪利亞同依撒伯爾,住了三個月左右,就回家去了。

(本篇譯稿為黃謙善神父主日講道,若內容有不一致的情況,一概以英文原稿為準。)
在我18歲的時候,列治文網球俱樂部那年的賽季結束,教練們給大家頒獎,最後一個獎項是「MVP最有價值的球員」。尼克是當時我們眾所公認最好的球員,所以當我獲得了這個獎項時,我深感意外。我知道他們為什麼把它頒了給我:這是我作為大三學生的最後一年,我為球隊做出了一些很好的貢獻。我永遠不會忘記的是尼克的反應:他為我高興極了,事實上,是欣喜若狂!尼克是個好基督徒,我們經常談論天主,我得到獎勵給他帶來了快樂。
這個故事有兩個神學觀點:天賦和優點。一方面,那座獎杯於我是一份禮物,因為我不是最棒的那一個。另一方面,俱樂部表彰了我贏得了一些東西這一事實。
我們知道贏得的和給予的有什麼區別嗎?
你是否來自一個需要贏得父母關愛的家庭?你知道生活中有誰有這樣的權利:他們期望生活變得輕鬆,一切都為他們準備好了,而他們卻不用感恩?你同意特魯多總理2015年的決定,即他的內閣中將有一半是女性嗎?你相信人們上天堂是因為他們是好人嗎?
今天,我們慶祝我們的聖母升天。 「默示錄」說:「那時,天上出現了一個大異兆:有一個女人,身披太陽,腳踏月亮,頭戴十二顆星的榮冠;」(12:1)。許多新教基督徒爭辯說,這個女人是教會的象徵。然而,鑑於幻像中的孩子顯然是耶穌,龍是魔鬼,這是一致的,女人不只是一個像徵,而是一個真實的人,瑪利亞。她在天堂!
但她從未贏得天堂的禮物,而是被她的兒子耶穌拯救了。事實上,她被選為天主的母親也是一個純粹的禮物。她是在沒有原罪的情況下受孕正是這個禮物。
但在為贏得天堂給予她的榮耀方面,她確有合作。在福音中,依撒伯爾提到瑪利亞,「那信了由上主傳於她的話必要完成的,是有福的。」(路1:45)。她受到祝福是因為她相信,信仰,信任上主!是的,做出這個選擇的恩典來自上主,但她用它做了一些事情。
請看聖母升天前夕福音:「人群中,有一個婦人高聲向他說:『懷過你的胎,及你所吮吸過的乳房,是有福的!!」耶穌說:「可是那聽天主的話而遵行的人,更是有福的!」。路11:27-28)。是的,瑪利亞受到祝福是因為她是耶穌的母親,但即使是聖奧斯定也指出,她更受祝福是因為她遵循了上主的旨意(https://www.crossroadsinitiative.com/media/articles/thevirginmaryconceivedinfaith/),這是她的功勞,顯然也是上主的榮耀。
我們需要被說服,什麼是禮物,什麼是生活中賺取的東西。成為天主的孩子是一種恩賜。你不需要贏得天主對你的愛。他已經愛你了。即使你犯了可怕的罪,他對你的愛仍然是無限的。當然,你需要接受它。你仍然是一個有自由意志的人,你需要選擇回家,讓耶穌通過聖洗和修和來洗去你的罪。
我們中的許多人在自己父母那裡都沒有經歷過這種無條件的愛。如果我們的父母沒有給我們無條件的愛,那麼天主就想要會治愈我們這種缺失,並幫助我們在祂身上找到愛。
這就是為什麼我希望我們所有人都能上啟發課程和信仰研究的第一級課程,我希望我們都能邀請我們所愛的人參加九月的這些活動,因為在阿爾法和信仰研究中,我們了解了生命的意義,並體驗了天父無條件給予我們的愛。我們的安息日夏天已經過半了,我們需要更多地思考如何賦予他人生命。有沒有你愛的人,你可以在九月邀請他來阿爾法?下週,我們將更多地討論九月份靈性成長的機會。
約翰·埃爾德里奇(John Eldridge)有一本著名的書,名為「我心狂野Wild at Heart」,講述了男人重新發現自己的男子氣概,它植根於身為上帝之子。這本書的前半部分講述的是關於我們的傷口,事實上我們中的許多人都沒有足夠好的父親。這裡有很多憐憫和同情。我認識的許多人都從書中講述的父愛這一節讓他們獲得新生。但是,在下半場,正如我的朋友所說,埃爾德里奇告訴我們要忍耐。換句話說,不要用你的傷口作為不成長的藉口。
我們的身份不是植根於我們的所作所為,而是植根於我們是誰,這是事實。但我們是按照上帝的形象造出來的,所以這意味著我們還需要行動、工作、謀生、做出貢獻,並背負起我們的十字架。
一些男人因為受過傷而對生活失去勇氣。其他男人沒有勇氣是因為他們被寵壞了。他們很軟弱,表現不佳,而且,就像我們之前說過的那樣,他們覺得自己毫無用處,因為他們沒有實現上帝賦予他們的潛力(http://thejustmeasure.ca/2019/10/20/parenting/)!
給予與贏得之間的真正區別,幫助我,作為一名神父去肯定去挑戰。作為一名靈性上的父親,我愛所有的人,但我只會在他們應得的時候給予讚美。我告訴所有年幼的孩子,他們很好,被愛著,但我不會隨便說他們是善良的,除非他們確實是。在這件事上,讓我們用頭腦思考,而不是用心思考—事實重於感情。大多數孩子都不夠道德。有幾個是。當我看到他們彬彬有禮、開朗、關心他人時,我就會不厭其煩地肯定他們這一點!
現在讓我肯定並挑戰我們的年輕人,比如說,25歲或更年輕的年輕人。我愛你,關心你,我讚美你所做的好事:在中彌撒中當輔祭、讀經,領唱音樂,星期天為「姓名主日活動Name Tag Sunday」服務,參加青年事工—我感謝你的參與和服務,你贏得了這個讚許。在過去的七年裡,你們中的大多數人在靈性和道德上都有所成長。
但是,七年來,你們中的一些人相當粗魯、自我中心、脾氣暴躁,這是我們未來可以重溫的事情。我看到你們中的一些人對父母很不好:你們對他們輕慢無禮。我試著聯繫你,而你的態度是「一奌都不在乎」。你沉浸在自己的世界裡、不為人著想、從不對別人表現出興趣。這種情況自我到這里以來,已經持續七年了。你意識到這一點了嗎?有人告訴你了嗎?你的行為會有後果的。你正在失去我對你的尊重。你可以再爭取。但是,如果你把別人當垃圾對待,那麼人們不尊重你時,你也不要感到驚訝。你可能不是故意這樣做的,但這就是它給別人的印象。
我的標准其實也不是太高。我和我們堂區的一位20多歲的年輕人一起跑步,不是因為他神聖,而是因為他很有禮貌,他對我們在街上遇到的人很有禮貌,他很努力,而且不會遲到—我欣賞他這一點。這是受人們所欽佩的。
成年人必須設定一個更高的標準,而這其中的一部分就是消除藉口。例如,有些成年人總是說,他們有孩子,沒有時間幫忙,但實際上,當我們深入挖掘時,他們結婚的時候,甚至是單身的時候,情況都是這樣的。
幾週前,弗朗西斯科(Francisco Tamaki)帶著他5歲和3歲的孩子來做彌撒,給我看了一張他妻子前一天生孩子的的照片。許多天主教徒會用此作為不來參與彌撒的藉口,但他沒有。他的妻子香農(Shannon)在同一個星期天,也就是分娩後的第二天,在醫院病床上參加了現場直播彌撒—真是令人難以置信! (順便說一句,這就是為什麼我們將無限期地繼續進行彌撒直播!因為總會有愛耶穌的人不能來主日彌撒。)。
家長們,我們的NET團隊將在兩個月後動,也就是10月初到來。這是我們在復活節宣布的2021年的第二個新的遊戲規則,這樣我們的青少年就可以遇到幫助他們遇到耶穌的人。我們正在尋找一次接待兩到三名青年傳教士的家庭,每次兩週。我能請你考慮招待他們兩個星期嗎?這將是幫助我們堂區家庭的一個很好的方式。彌撒結束後,你可以在教堂後面和Cyrena、Cora和Christina交談。
我們都向那些在困難的時候做正確事情的人脫帽致敬。我向這些人致敬,在疲憊時堅持鍛煉,忠於祈禱,勤於懺悔,在靈性上努力成長,在自己的時間上慷慨。
不僅僅是做正確的事情。我們尊重那些為遲到、高聲談話而道歉的人,為自己錯誤道歉的人。
小馬丁·路德·金(Martin Luther King,Jr.)在他著名的演講中說:「我有一個夢想,我的四個孩子有一天可以生活在一個國度,一個不會因為膚色而被評判的國度…」每個人都記得演講的這一部分,提到了人類尊嚴的禮物。但大多數人忘記了他接下來說的話:「… 而是看他們品格的內涵。」金博士認為我們應該受到批判。我們應該根據我們的品格受到判,也就是我們自由選擇的行為。
當特魯多總理在2015年當選時,他讓他的內閣中有一半是女性,因為他說,「現在是2015年」,而且因為她們應該代表加拿大的人口比例(https://www.theguardian.com/world/2015/nov/04/canada-cabinet-gender-diversity-justin-trudeau)。但問題是:如果一些男性比女性更有資格呢?更重要的是:如果更多的女性比男性更有資格呢?為什麼只是一半?我們的目標不是擁有最合格的人才嗎?雖然表面上看,代表權聽起來不錯,但它是對能力的嘲弄。當我們去看醫生時,我們應該選擇最有能力的人。
最後,你認為「做好人」就足以進天堂嗎? (http://thejustmeasure.ca/2019/01/13/why-should-god-let-you-into-heaven/)?做好人並不足以讓你進天堂,因為所有人都不配,沒有人。這是白白的賞賜。
問題:為什麼天主要讓我們進天堂?因為耶穌救了我們。如果你死了,天父問你這個問題,用耶穌所做的來回答!
這些恩賜不是我們掙來的,但我們確實收到了…。通過三種行為:懺悔、信仰和洗禮/懺悔。
天堂是一份賞賜!但是,如果你想在天堂得到更大的快樂(因為你可以敞開自己接受更多) (http://thejustmeasure.ca/2016/08/28/20160828-heaven-a-relationship-fulfilled/),你可以賺到它! 。藉著耶穌在我們內的生命,我們實際上可以贏得更大的喜樂!每一次我們選擇去愛,無論是多麼小的一件事,我們都會加大我們喜樂的能力,継而得到更多的快喜樂!
我們是瑪利亞的孩子,這是上天的恩賜。但我們可以選擇效法她而她感到驕傲。

資料來源:Did You Earn It, or Were You Given It?

Posted: August 15, 2021

Fr. Justin Huang

 
Fr. Justin grew up in Richmond, BC, the third of three brothers. Though not raised Catholic, he started going to Mass when he was 13. After a powerful experience of God’s love through the Sacrament of Reconciliation, he felt called to the Holy Priesthood at the age of 16.


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