「上主,我們去投奔誰呢?」 (若 6:69)

常年期第二十一主日

若蘇厄書 24:1-2, 15-17, 18

那時候,若蘇厄聚集以色列眾支派,來到舍根,也召集了以色列的長老、首領、判官和官長,叫他們站在天主面前。若蘇厄對全民眾說:「如果你們不樂意事奉上主,那麼,今天就選擇你們所願意事奉的神吧!或是你們祖先,在大河那邊,所事奉的神,或是你們現在居住的地方,阿摩黎人的神。至於我和我的家族,我們一定要事奉上主。」百姓回答說:「我們絕對不願背棄上主,去事奉其他的神!因為上主是我們的天主,是他領我們和我們的祖先,離開了埃及地,為奴之家;是他在我們眼前,行了那些絕大的神蹟;是他在我們所走的一切路上,在我們所經過的一切民族中,始終保護了我們。為此,我們必要事奉上主,因為他是我們的天主。」

厄弗所書 5:21-32

弟兄姊妹們:你們要懷著敬畏基督的心,互相順從。你們作妻子的,應當服從自己的丈夫,如同服從主一樣,因為丈夫是妻子的頭,如同基督是教會的頭,他又是這身體的救主。教會怎樣服從基督,作妻子的,也應怎樣事事服從丈夫。你們作丈夫的,應該愛妻子,如同基督愛了教會,並為她捨棄了自己,以水洗,藉言語,來潔淨她,聖化她,好使她在自己面前,呈現為一個光耀的教會,沒有瑕疵,沒有皺紋,或其他類似的缺陷;而使她成為聖潔和沒有污點的。作丈夫的,也應當如此愛自己的妻子,如同愛自己的身體一樣;那愛自己妻子的,就是愛自己,因為從來沒有人恨過自己的肉身,反而培養撫育它,一如基督之對教會;因為我們都是他身上的肢體。「為此,人應離開自己的父母,依附自己的妻子,兩人成為一體。」 這奧秘真是偉大!但我是指基督和教會說的。

若望福音 6:60-69

那時候,耶穌的門徒中,有許多人聽了耶穌的講話,便說:「這話生硬,誰能聽得下去呢?」耶穌自知他的門徒,對他這番話,竊竊私議,便對他們說:「這話使你們起反感嗎?那麼,如果你們看到人子,升到他先前所在的地方,又將怎樣呢?使人生活的是神,肉一無所用;我對你們所講的話,就是神,就是生命。但你們中有些人,卻不相信。」原來,耶穌從開始,就知道那些人不信,和誰要出賣他。所以他又說:「為此,我對你們說過:除非蒙父恩賜的,誰也不能到我這裡來。」從此,他的門徒中,有許多人離開了他,不再同他往來。於是,耶穌對那十二人說:「難道你們也要走嗎?」西滿伯多祿回答說:「主!唯你有永生的話,我們去投奔誰呢?我們相信,而且知道:你是天主的聖者。」

我必須承認,我過去的一年充滿了跌盪起伏。工作和個人生活都令我沮喪,未能解決人和事的難題,加上越來越多的不滿和煩躁,我發現自己在追逐着一個又一個看不見的敵人;甚至好像在與自己的影子搏鬥!明顯地,我的努力是徒然的;可是,假如沒有經過這些掙扎的話,我永遠不會到達一個能令我真正安心與平和的境界。

本週的讀經要求我們作出一些艱難的選擇:真理與謊言;忠誠與背棄。簡單地説,每一天,即使面對逆境和混亂,我們的挑戰就是要堅持信靠和選擇天主。若蘇厄和聖詠的作者提供了非常令人信服的理由,要人選擇唯一的真天主;那位永遠忠信仁慈,他們祖先的天主。在《若望福音》中,耶穌呼應了若蘇厄的觀點,闡明了選擇天主並不容易;然而,衪所講的話「就是神,就是生命」(若 6:63)。在讀經二,聖保祿解釋了選擇天主的含義以及如何將這選擇融入我們日常生活中。

在讀經一,當若蘇厄向「以色列眾支派」發出最後通牒,「今天就選擇你們所願事奉的」時,他要求人選擇真理而不是謊言:選擇侍奉上主還是他們的祖先在埃及和敘利亞時所事奉的神(參見 蘇 24:15)。當時對以色列人來說,選擇保持現狀,背棄上主,繼續他們所事奉的,似乎比較容易。然而,當以色列人記起天主如何「領 [他們] 和 [他們] 的祖先,離開了埃及地,為奴之家」,記起他們在沙漠中長途跋涉時離棄了天主,但祂仍與他們同行,以色列人在歷史上其中一個最艱難的時期,認識到天主對他們的忠信和憐憫,他們選擇回歸並信靠唯一的真天主(蘇 24:15,17)。幸好以色列人有這樣好的記憶力!同樣,聖詠作者肯定了天主的信實:「義人一呼號,上主立即俯允,拯救他們,脫離一切艱辛」(詠 34:15)。事實上,這些舊約人物在在提醒我們天主的忠信,雖然選擇謊言可能更容易,卻只有天主才能「親近心靈破碎的人」並帶來平安(詠 34:18)。

有如若蘇厄一樣,耶穌也挑戰衪的門徒,選擇艱難的真理:「你們若不吃人子的肉,不喝他的血,在你們內,便沒有生命」(若 6:53)。有些門徒覺得被冒犯,立即抱怨說:「這話生硬,誰能聽得下去呢」(若 6:60)?像耶穌的門徒一樣,過自己慣常的日子,容易得多;繼續以自己的方式去做事,無視天主的聲音;假裝自己可以征服一切。事實上,可以嗎?唯耶穌才有「永生的話」;祂所講的話「就是神,就是生命」滋養著我們(若 6:69,63)。 聖詠作者提醒我們,不要只作旁觀者「觀看」天主,還要「體驗」天主的美善。與耶穌的一些門徒不一樣,我們應鼓起勇氣接受這來自天主的最寶貴禮物,基督的聖體聖血,並稱耶穌為「天主的聖者」(若 6:69)。

最後,在讀經二中,聖保祿邀請我們「效法天主,如同蒙寵愛的兒女一樣」(厄 5:1)。選擇天主;選擇真理與忠誠,意味著我們每一天都要努力做到「彼此相待,要良善,要仁慈,互相寬恕」(厄 4:32)。選擇天主是一項艱苦的工作,所以,「你們要停手」(詠 46:10),並充滿自信地前行,相信天主是我們忠誠可靠的伴侶,祂會聽到義人的呼號(參考 詠 34:15)。

事實上,生命的逆境是培育我們在智慧和力量上成長的機會。 甚至連洗者約翰和耶穌在「天主的恩寵」下,也需要時間讓身體和心神日趨成熟(參見 路1:80, 2:40)。 沒有這些機會,我們的心靈如何會堅定,我們對主的愛和信靠如何會鞏固起來? 聖詠作者提供了一個天主的美麗形象「上主親近心靈破碎的人,祂必救助精神痛苦的人」(詠 34:19)。那麼,在面對疑惑或混亂的時刻,「我們去投奔誰呢」(若 6:68)?

Posted: August 26, 2018

Susanna Mak

 
Susanna深信,信仰需要在日常生活中顯露出來,尤其是當與別人相處時,需要分擔對方所面對的困境、抉擇和挑戰。她有着很多不同的身份:女兒、姐姐、朋友、姨姨、妻子、老師、校牧、終身學習者和偶爾替《生命恩泉》寫作的作者。在每一個身份當中, 她努力為天主的愛和希望作見証。 她在多倫多擔任高中教師近二十年,擁有英語、學生讀寫能力、青年領袖活動、校牧組等經驗。 她是多倫多大學商業和英語學士,教育學士,亞省Athabasca大學綜合研究碩士,以及擁有多倫多大學Regis學院神學研究碩士證書。她對於成為《生命恩泉》寫作團隊的一份子, 深感榮幸。 Susanna has a deep conviction that faith needs to be manifested in daily life, particularly, in one’s encounters with others as well as amidst dilemmas, choices, and challenges. She strives to be a living sign of God’s love and hope as a daughter, sister, friend, aunt, wife, teacher, chaplain, life-long learner, and occasional writer for FLL. She has been a high school teacher in Toronto for almost 20 years, with experiences in English and literacy, youth leadership initiatives, the Chaplaincy Team, to mention a few. She has a B. Comm, B.A. in English, and a B. Education from University of Toronto, an M.A. in Integrated Studies from Athabasca University, and a Graduate Certificate of Theological Studies from Regis College, U of T. She is humbled by the opportunity to be part of the FLL Writing Team.


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