醒悟, 做好準備吧!警覺, 隨時戒備吧!

將臨期第一主日

依撒意亞先知書 2:1-5

阿摩茲的兒子依撒意亞,關於猶大和耶路撒冷所見的事情:到末日,上主的聖殿山,必要矗立在群山之上,超乎一切山岳;萬民都要向它湧來。將有許多民族前去,說:「來!我們攀登上主的聖山,往雅各伯天主的聖殿去!他必指示我們他的道路,教導我們遵行他的途徑。因為法律將出自熙雍,上主的話將出自耶路撒冷。」他將統治萬邦,治理眾民;致使眾人都把自己的刀劍,鑄成鋤頭,將自己的槍矛,製成鐮刀;民族與民族,不再持刀相向,人也不再學習戰鬥。雅各伯家!來!讓我們在上主的光明中行走吧!

羅馬書 13:11-14

弟兄姊妹們:你們該認清這個時期,現在已經是由睡夢中醒來的時辰了,因為我們的救恩,現今比我們當初信的時候,更臨近了。黑夜深了,白日已近,所以我們該脫去黑暗的行為,佩戴光明的武器;行動要端莊,好像在白天一樣,不可狂宴豪飲,不可淫亂放蕩,不可爭鬥嫉妒;但該穿上主耶穌基督;不應只掛念肉性的事,以滿足私慾。

瑪竇福音 24:37-44

那時候,耶穌向門徒們說:「就如在諾厄的日子怎樣,人子的來臨也要怎樣。因為就如在洪水以前的日子,人照常吃喝婚嫁,直到諾厄進入方舟的那一天,仍然沒有覺察;直到洪水來了,把他們都捲去了;人子的來臨,也必要這樣。那時,兩個人同在田間,一個被接去,一個卻被遺棄;兩個女人同在磨旁推磨,一個被接去,一個卻被遺棄。「所以,你們要醒寤,因為你們不知道:你們的主人在那一天要來。這一點你們要明白:如果家主知道,盜賊幾更天要來,他必要醒寤,不讓自己的房屋被挖穿。為此,你們應該準備,因為你們料想不到的時辰,人子就來了。」

今天讀經所描述的情景,並不是要帶來恐慌,也不是那些末世主義者所指的世界末日「預測」。這些末日圖像,經常在耶穌時代和被早期基督徒用來形容主的末世再臨,但沒有說明時間和日子。早前,耶穌用同樣的描述向門徒們講及耶路撒冷的毀滅,基督徒在早期教會的命運和最後審判的來臨 (參 瑪 24:1-35)。 這是為注定會發生的事情作預警,好讓那些聽到而相信的人作好準備。

二千年過去了,這些末世警告還適用嗎?假如 「洪水以前的日子」 是如今 「洪水以後的日子」,我們仍 「照常吃喝婚嫁」嗎(瑪 24:37-38) ? 正因我們並不像早期基督徒那樣緊張耶穌的再來, 在我們日常祈禱中, 當宣認基督會再來審判生者死者這基本信條時,只是口惠而已。我們既不像耶穌的門徒們那樣渴望知道 「什麼時候要發生這些事?」(瑪 24:3),當中很多人甚至已經沒有興趣知道,就只管繼續麻木地生活在舒適和享樂中。

差不多人人都有經歷過不耐煩的等待。在現今要求速成、立即滿足的世代, 等待通常會為一些人帶來焦慮;對多數人來說,等待就是浪費時間。長期的等待不但會令當初熱情的盼望消散,甚至會懷疑期待的結果。這個負面的經驗與聖經中「等待上主」 的概念完全不同。 達味王也曾明顯地表達他對天主的不耐煩,「上主, 要到何時? . . .」 (詩 13:1-2),後來他修正了自己的態度說 「你應該在上主面前安心依靠,不要 . . . 煩惱」 (詩 37:7)。 在舊約聖經中,等待默西亞的來臨並不會令人厭倦和沮喪。反而,那些能保持信德的人會經驗喜樂、希望與平安 — 「我深信在此活人地區,定會享見上主的幸福。你要鼓起勇氣,期望上主!你要振作精神,期望上主」 (詩 27:13-14); 「最好是靜待上主的救援」(哀 3:26)。

作為基督徒,我們也應該採用聖經裏面的等待模式,不是昏睡般的被動,而是虔誠和耐心的忍耐。這「靜」的活動不應使我們忘記了靈性的現實,令我們變得冷漠和鬆懈。反之,如果我們安心倚靠上主,這等待可以成為一個正面的經驗。聖保祿經常用「熱切」來形容等待基督的第二次來臨 (參 格前 1:7; 迦 5:5; 羅 8:19, 25; 斐 3:20-21);但熱切的期望並不意味着不耐煩。其實,切望和耐心看來矛盾,卻是這等待的特色。 這等待是切熱的渴望,伴隨著祈禱和警覺。

誠然,沒有人知道上主再來的日子和時間,這是天主聖父堅守的秘密。 聖子的任務是救贖世界,並警告世人祂會突然出現。 讓我們不要因為突然而來的事而措手不及; 也讓我們不要後悔地說 「如果我聆聽 . . . 如果我相信 . . . 如果我作好準備 . . . 」 的話。 今天就讓我們不要以聽不到的耳朵和封閉的心靈去接受耶穌的勸告 — 醒悟, 做好準備吧! 警覺, 隨時戒備吧!

Posted: December 1, 2019

May Tam

 
May Tam, Bachelor of Social Science (University of Hong Kong), Master of Theological Studies (University of Toronto)


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