【保祿家書】12)格前7:29-31 世界的局面正在逝去(乙三)

日期: 2021-02-20
主題: 信仰培育
分段節目類別: 保祿家書 - 李子忠
語言: 粵語

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簡介:

我對你們說:時間是短促的。今後有妻子的,要像沒有一樣;哭泣的,要像不哭泣的;歡樂的,要像不歡樂的;購買的,要像一無所得的;享用這世界的,要像不享用的。因為這世界的局面,正在逝去。

❖「時間是短促的」(29a)──保祿這段話(29-31)從上下文來看(7:25-38),是講論童貞生活的勸諭(並非「命令」:7:25「我沒有主的命令,⋯⋯只說出我的意見」)。人在世上的壽數很「短促」(sunestalme,noj – synestalménos),按希臘原文這詞是指船駛近港口時船夫迅速收帆的動作。保祿以這動作來象徵人生的「短促」,為此,當務之急是要為天國和得救的大事,善用這段「短促」的時間。

❖「今後有妻子的,要像沒有一樣⋯⋯」(29b)── 有人認為保祿輕視和反對婚姻生活,甚至是個恐女病患者(gynephobe)。其實這句話肯定了婚姻生活是人之常況,保祿只是提醒度婚姻生活的人所應有的態度。說得準確一點,這種「儘管有⋯⋯要像無」的態度,不僅該用於婚姻和家庭生活,同時也應用於一切境遇。保祿還列出一些例子:「哭泣的,要像不哭泣的;歡樂的,要像不歡樂的;購買的,要像一無所得的;享用這世界的,要像不享用的」(30-31)。人生固然有令人悲痛的事,「哭泣」是人之常情,但不應過分(= not self-pity),把痛苦宣洩於哭泣後,便要重新振作;與人同「歡樂」後,不應沉迷(= not pleasure-addicted);「購買」者不在於擁有和屯積(= not shopaholic),只在於應付需要;「享用」世物,但不陶醉或沉溺於物質享受(= not self-indulgent),以致不能自拔。這種無拘無束在世上生活的態度,正是保祿所說的:「我也知道受窮,也知道享受;在各樣事上和各種境遇中,或飽飫、或饑餓、或富裕、或貧乏,我都得了秘訣。我賴加強我力量的那位,能應付一切」(斐4:12-13)。

❖「因為這世界的局面,正在逝去」(31)──保祿在格前第7章內,多次已表示自己特別重視獨身守貞的生活(1,7,8),更列出一些他個人選擇守貞生活的理由:1)易於擺脫現世的煩擾(28);2)更自由地奉事天主(35)。不論是獨身守貞也好,度婚姻生活也好,我們亦要謹記世上一切都非絕對,「因為這世界的局面,正在逝去。」保祿採用希臘人生活上的用語,來說明世事的短暫和過渡性:「世界的局面」(sch/ma tou/ ko,smou – schēma tou kosmou)所指的,是人的衣食住行、談吐舉止的模式,當中反映出個人所想代表的價值(和合本譯作「世界的樣子」;RSV, NAB: ‟form of this world”;KJV: ‟fashion of this world”)。這也好比舞台上的角色和佈景,很快會完全改換過來。「因為這世界的局面,正在逝去」一語,並非指世界末日將至,而是指世事世物易於消逝和變幻,並非永恆的。舊約訓道者的話正在迴響:「虛而又虛,萬事皆虛。人在太陽下辛勤勞作,為人究有何益?一代過去,一代又來,大地仍然常在。」(訓1:2-4)。

明白了這個大義,我們就享有天主子女的自由,無拘無束享用大地和世間歡樂,但亦令我們在遭遇困境和悲痛時,能夠處之泰然,真所謂「拎得起,放得低。」就如聖女大德肋撒所說的;「沒有什麼應使你煩亂!」(Nada te turbe!)。