「深信天主許諾使人復活」(加下 7:14)

常年期第三十二主日

瑪加伯下 7:1-2,9-14

那時候,有兄弟七人,與他們的母親一同被捕。國王命人用鞭子和牛筋,痛打他們,強迫他們吃法律禁止的豬肉。其中一個兄弟,代表發言說:「你想問什麼?你想由我們知道什麼?我們已經準備,寧死不願背叛我們祖先的法律。」他在快要斷氣的一剎那,高聲說:「你這窮凶極惡的人!你使我失去現世的生命,但是宇宙的君王,必要使我們這些為他的法律而殉難的人復活,獲得永生。」這一個以後,輪到第三個兄弟受刑了!在命令他伸出舌頭時,他就爽快地伸出,且毅然伸開雙手,慷慨地說:「這些肢體是從上天得來的,但是,現在為了他的法律,我不吝嗇這一切,希望有一天,從他那裡,仍再得到。」國王和他的侍從,都驚訝這少年人,不怕受苦的精神。他死了以後,他們用同樣的酷刑,處罰第四個兄弟。他臨死時,這樣說:「我們這些深信天主許諾使人復活的人,死在人手中,是求之不得的;可是為你,決不會復活獲得永生。」

得撒洛尼後書 2:16-3:5

弟兄姊妹們:願我們的主耶穌基督,和那愛我們,並開恩將永遠的安慰和美好的希望,賜與我們的天主父,鼓勵你們的心,並在各種善工善言上,堅固你們。此外,弟兄們!請為我們祈禱,好叫主的聖道,也像在你們那裡一樣,順利展開,並得到光榮;也叫我們脫離壞人與惡人,因為不是人人都有信德。主是信實的,他必堅固你們,保護你們免於凶惡。我們在主內信賴你們;你們既然現今實行了我們所吩咐的,將來也必實行。願主指引你們的心,去愛天主,並學習基督的堅忍。

路加福音 20:27-38

那時候,否認復活的撒杜塞人中,有幾個來問耶穌,說:「師父,梅瑟給我們寫下:如果一個人的哥哥死了,撇下妻子而沒有子嗣,他的弟弟就應娶他的妻子,給他哥哥立嗣。有兄弟七人,第一個娶了妻子,沒有子嗣就死了。第二個,及第三個,都娶過她為妻。七個人都是如此:沒有留下子嗣就死了。後來,連那婦人也死了。「那麼,在復活的時候,這婦人是他們那一個的妻子?因為他們七個人,都娶過她為妻。」耶穌對他們說:「今世之子也娶也嫁;但那堪得來世,及堪當由死者中復活的人,他們也不娶,也不嫁;甚至他們也不能再死,因為他們相似天使;他們既是復活之子,也就是天主之子。「至論死者復活,梅瑟已在荊棘篇中指明了:他稱上主,為亞巴郎的天主,依撒格的天主,及雅各伯的天主。天主不是死人的天主,而是活人的天主;所有人為他都是生活的。」

為了實現我們最終的理想和目標,我們願意走多遠?本星期的讀經提供了一些清新和鼓舞人心的見解,如何為自己真心相信的事(或人),表示立場。從《瑪加伯》七兄弟慘死的故事到聖保祿鼓勵的話;由聖詠作者滿是希望的禱告,到耶穌講解復活和永生的教導,天主聖神輕輕引導我們的目光,從自己塵世的憂慮, 轉而集中專注於萬王之王、萬主之主;「去愛天主,並學習基督的堅忍」(得後 3:5)。

在讀經一,《瑪加伯下》記載那七兄弟的故事比Netflix的所有劇集更精采!這故事包含了一個大製作的所有元素:大反派—暴戾的國王安提約古;英雄—義無反顧地抗命的七兄弟;見證者—傷心欲絕的母親;當然還有暴力—「用鞭子和牛筋痛打」;和殺害(加下 7:1)。看似無緣無故的暴力故事,背後是一股無比的勇氣,而這勇氣植根於人對天主堅定的信念和希望。在這動畫般的聖經故事中,安提約古強迫七兄弟違背他們祖先的法律,下令他們食豬肉。其中一兄弟勇敢反駁,說寧死也不願背叛他們的天主。就這樣,七兄弟一個又一個遭受酷刑,被處死,在臨死之前,他們都宣認對自己祖先的天主,堅定不移的信心和希望,「深信天主許諾使人復活」(加下 7:14)。同樣地,讀經亦提醒我們天主無條件的愛和信實,而我們亦被召叫,要有勇氣表白自己的信仰立場—「天主竟這樣愛了世界,甚至賜下了自己的獨生子,使凡信他的人不至喪亡,反而獲得永生」(若 3:16)。七兄弟懷着希望而受死,相信天主—「宇宙的君王」(跟安提約古王那有限、暫時及難以掌握的權力,絕對不能相提並論)必要使人復活,「獲得永生」(加下 7:9)。安提約古王可以奪走生命,卻絕對無權給人永生。

聖保祿在《得撒洛尼書》中提醒我們「主是忠信」的,祂必「堅固」和「保護」你們「免於凶惡」(得後 3:3)。在日常生活中,當我們遇到極困難的情況或極厭煩的人時,我們會禁不住誘惑,往往於怒氣中斥責人(投訴、 說別人壞話等等),或是放棄。《瑪加伯》中七兄弟的遭遇更悲慘,但他們堅拒投降!他們堅定捍衛自己的信仰;知道上主會讓他們得到永生。因此,正如聖保祿說,願我們懷着「美好的希望」,天主的愛會堅固我們(得後 2:16)。

如此說來,什麼是永生?當然,永生絕對不像我們在現世的存在。耶穌說:「他們也不能再死,因為他們……是復活之子」(路20:36)。當撒杜塞人試圖以另外一個世俗的處境來試探耶穌時,耶穌跟他們和我們解釋說,「那堪得來世⋯ 由死者中復活的人【⋯】相似天使;他們既是復活之子,也就是天主之子」(路 20:34-36)。那麼我們可以「爭取」到復活的機會嗎?我們不要忘記,永生是天主賜予的禮物,不是一個可以「爭取」的權利:「你們得救是由於恩寵」(弗 2:8-9)。至於復活,「所有死去的人:『行過善的,(意思是指得救的人)復活進入生命;行過惡的,復活而受審判』」(天主敎教理 998, 參 達 5:29)。

當我們穿越人生的山嶺和幽谷時,讓我們將目光從自己的黑暗轉向基督的光明。「願我們的主耶穌基督,和那愛我們⋯ 的天主父」「開恩將永遠的安慰和美好的希望,賜與我們 ⋯」(得後 2:16-17)。

Posted: November 10, 2019

Susanna Mak

 
Susanna深信,信仰需要在日常生活中顯露出來,尤其是當與別人相處時,需要分擔對方所面對的困境、抉擇和挑戰。她有着很多不同的身份:女兒、姐姐、朋友、姨姨、妻子、老師、校牧、終身學習者和偶爾替《生命恩泉》寫作的作者。在每一個身份當中, 她努力為天主的愛和希望作見証。 她在多倫多擔任高中教師近二十年,擁有英語、學生讀寫能力、青年領袖活動、校牧組等經驗。 她是多倫多大學商業和英語學士,教育學士,亞省Athabasca大學綜合研究碩士,以及擁有多倫多大學Regis學院神學研究碩士證書。她對於成為《生命恩泉》寫作團隊的一份子, 深感榮幸。 Susanna has a deep conviction that faith needs to be manifested in daily life, particularly, in one’s encounters with others as well as amidst dilemmas, choices, and challenges. She strives to be a living sign of God’s love and hope as a daughter, sister, friend, aunt, wife, teacher, chaplain, life-long learner, and occasional writer for FLL. She has been a high school teacher in Toronto for almost 20 years, with experiences in English and literacy, youth leadership initiatives, the Chaplaincy Team, to mention a few. She has a B. Comm, B.A. in English, and a B. Education from University of Toronto, an M.A. in Integrated Studies from Athabasca University, and a Graduate Certificate of Theological Studies from Regis College, U of T. She is humbled by the opportunity to be part of the FLL Writing Team.


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