天國住滿了出人意表的小人物

常年期第十一主日

厄則克耳先知書 17:22-24

我主上主這樣說:「我要親自由高大的香柏樹梢,取下一條枝條,從嫩枝的尖上,折下一根嫩芽,親自把它栽植在高山峻嶺之上,栽植在以色列的高山上。「它要生長枝葉,結出果實,成為一棵高大的香柏;各種飛鳥要棲息其中,棲息在他枝葉的蔭影之下。「如此,田野間的一切樹木,都承認我是上主,都知道:我曾使高大的樹矮小,使矮小的樹長高,使綠樹枯萎,使枯木發綠;我上主,言出必行。」

格林多後書 5:6-10

弟兄姊妹們: 不論怎樣,我們時常放心大膽,因為我們知道,我們幾時住在這肉身內,就是與主遠離,因為,我們現在只是憑信德往來,並非憑目睹。我們放心大膽,是為更情願出離肉身,與主同住。為此,我們或住在或出離肉身,都要專心以討主的喜悅為光榮。因為我們眾人,都應出現在基督的審判台前,按照各人藉肉身所行的,或善或惡,領取應得的報應。

馬爾谷福音 4:26-34

那時候,耶穌對群眾說:「天主的國,好比一個人,把種子撒在地裡;他黑夜白天,或睡覺或起來,那種子發芽生長,至於怎樣,他卻不知道,因為土地自然生長果實:先發苗,後吐穗,最後穗上長滿麥粒。當果實成熟的時候,他便立刻派人,以鐮刀收割,因為到了收穫的時期。」耶穌又說:「我們以什麼比擬天主的國呢?或用什麼比喻,來形容它呢?它好像一粒芥子,種在地裡的時候,比地上一切的種子都小;當下種之後,生長起來,比一切蔬菜都大;並且長出粗大的枝條,以致天上的飛鳥,都能棲息在它的葉蔭下。」耶穌用許多這樣的比喻,按照群眾所能聽懂的,給他們講道。如果不用比喻,耶穌就不給他們講什麼,但私底下,卻給自己的門徒解釋一切。

從來不愛好探險幻想小說的我,難以想象自己會拿起這樣的一本書來看,更遑論是一千多頁充滿了奇特虛構的人物、詭異地方及情節複雜的系列叢書。但這一切被羅伯特.巴倫主教幾週前在YouTube裏的一個評論改變了。他說J.R.R.托爾金史詩式奇幻小說系列《魔戒》的「天主教意味在小說開始時是含蓄的,在結尾時卻明顯的表達了」(注釋一)。

我知道托爾金有深厚的天主教培育,亦知道他對 C.S. 路易斯皈依基督信仰的影響。但這不足以驅除我心裏一向對探險幻想小說的厭惡,並說服我去閱讀他廣受好評的文學作品。一點也沒有,直至巴倫主教的評論引發了我那難以抵擋的好奇心:也許我應接受挑戰,在《魔戒》故事中找到內含的天主教主題?可能 – 只是可能 – 在天主「重新收納」我為天主教徒多年之後,當我個人的價值觀已經調整到與教會一致時,我信仰的觸覺會真正的讓我嗅到書中的天主教思想嗎?

就是這樣,我便展開了最近的閱讀探索之旅。多個星期以來,我沉溺在托爾金幻想世界的「哈比人」、「精靈」、「矮人」、「人類」、「盪寇」、「巫師」、「嘍囉」、「樹人」中。世界命懸一線;被頹廢的黑魔王 — 索倫 — 所腐化;在瘋狂和全面戰爭的邊緣搖搖欲墜。在此情況岌岌可危的境況裡,消滅索倫的至尊魔戒這如此艱鉅的任務,不知如何,卻落在一個年輕、温文及身體細小的哈比人 — 佛羅多 — 的身上。為了這不可能完成的任務,佛羅多必須踏上危險的旅程,經由中土世界到魔多的末日火山,在那裏將魔戒徹底摧毁。整個世界的命運像千鈞一髮地懸於天平上:他的成功會帶來和平,失敗便是無盡的慘況。黑魔王已經橫行大地的邪惡勢力,會因他重獲魔戒,藉它的驚人力量而進一步鞏固,成了至尊。

在佛羅多的任務,那肖似救世的性質顯而易見。同樣明顯的是托爾金的基督徒心態,他把拯救世界的使命全然放在一個年輕、無經驗及無力的哈比人肩上,而這哈比人看來是最沒有資格完成這項艱鉅任務的。

這一點把我們帶到本主日讀經的主題。在讀經一,我們聽到那天上的園丁把一「嫩枝」種植在「高山峻嶺之上」,長大成為「一棵高大的香柏」,結出豐碩的果實,並為「各種飛鳥」供應涼蔭 (則 17:22-23)。在福音,一粒芥子 – 「比地上一切的種子都小」– 被種植後,生長成為「比一切蔬菜都大… 以致天上的飛鳥,都能棲息在它的葉蔭下」(谷 4:31-32)。

我們從聖經中聽過多少類似的「出人意表的小人物故事」?

看看若瑟怎樣?在雅各伯十二個兒子中,他是最年幼的一個,年輕時被兄長擯棄並被賣到埃及為奴。但他克服一切困難,繼而做了埃及法郎的治國大臣,最後把雅各伯全家從大饑荒的蹂躪中拯救出來 (創 41:39-45:28)。

葉瑟最年幼的兒子達味又如何?由少年牧羊時學得唯一和最原始的武器 – 一個投石器及牧人隨身袋子裏的五顆石頭 – 在沒有他覺得極為笨重的傳統盔甲保護之下,他有辦法擊敗並殺死了哥肋雅,那身高九尺的培肋舍特人,其誇張的身型和滿囗狂言,令撒烏耳軍營中每個戰士喪膽 (撒上 17)。

還有十二宗徒呢?他們大多數只是貧窮的漁夫和加里肋亞本地人。但偏偏卻被耶穌召叫作宗徒, 使他們成為祂教會根基的「十二座基石」(默 21:14)。

當然, 我們知道整部聖經都和基督有關:所有的聖經故事、人物、制度和圖像,皆用其獨特的方式,最終把我們指向耶穌。耶穌就是默西亞,那在本主日讀經一,最後長成為「一棵高大的香柏」的「嫩枝」(則 17:22-23)。祂的王國 — 教會 — 就是那芥子,種植後生長為「比一切蔬菜都大… 以致天上的飛鳥都能棲息在它的葉蔭下」(谷 4:31-32, Ignatius Catholic Study Bible – 新約)。

在虛構但極富聖經意義的《魔戒》世界裏,有那個細小的哈比人 — 佛羅多 — 看來他不是那些熱衷於搶奪他手中魔戒的強大敵人的對手。但再一次,那「最後的,將成為最先的,最先的將會成為最後的」(瑪 20:16)。有福的不是權勢者,而是那謙遜和卑下的:貧窮、哀慟、溫良及飢渴的人 (參照 瑪 5:3-7)。我說天國住滿了出人意表的小人物,一點也不為過!在末日火山之頂,佛羅多光榮地完成了摧毁魔戒的英勇任務,徹底粉碎了黑魔王的雄霸邪惡之夢。

注釋一: 參照 Word on Fire J.R.R.托爾金, Master Evangelist 的視頻片段 – https://www.youtube.com/watch?v=S0Wm0yyPDCY, 8:40.

Posted: June 13, 2021

Edmond Lo

 
As a Catholic speaker, writer and RCIA Catechist, Edmond is very active in promoting and defending the Catholic faith. He has a MBA, a CPA-CMA, and a MTS (Master of Theological Studies) from U.T., St. Augustine's Seminary. Having worked many years as the CFO of a non-profit organization, he retired at 55 to follow his special vocation of evangelization. The activities he conducts include the CMCC Bible Study Program, the Catechism Revisited Program, the FLL Spiritual Formation Program, Living in the Holy Tradition, RCIA, family groups and retreats, etc. Edmond is a member of the FLL Core Team. He writes Sunday Mass reflections regularly for the weekly FLL NewSpiration. His personal blog: http://elodocuments.blogspot.com/


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