「. . . 婦女所生者中,沒有興起一位比洗者若翰更大的」

將臨期第二主日

依撒意亞先知書 40:1-5,9-11

「你們安慰,安慰我的百姓吧!」你們的天主說。你們應向耶路撒冷說知心的話,並向她宣告:她的苦役已期滿,她的罪債已清償,因為她為了自己的一切罪過,已由上主手中,承受了雙倍的懲罰。有一個呼聲喊說:「你們要在曠野,預備上主的道路;在荒野,為我們的天主,修平一條大路!一切深谷要填滿;一切山陵要剷平;隆起的要削為平地;崎嶇的要闢成坦途!上主的光榮要顯示出來;凡有血肉的,都會看見——這是上主親口說的。」給熙雍傳喜訊的啊!請登上高山!給耶路撒冷報喜訊的啊!請大聲疾呼!高呼吧!不要畏懼!向猶大各城報告說:你們的天主來了!吾主上主帶著威能來到;他的手臂獲得了勝利。他的勝利品與他同在;他獲得的酬勞在他面前。他必如牧羊人,牧放自己的羊群;以自己的手臂集合小羊,把牠們抱在自己的懷中;溫良地帶領哺乳的母羊。

聖伯多祿宗徒後書 3:8-14

親愛的諸位,唯有這一件事,你們不可忘記:就是在天主前,一日如千年,千年如一日。主決不延遲他的應許,有如某些人所想像的。其實,是他對你們含忍,不願任何人喪亡,只願眾人回心轉意。可是,主的日子必要如盜賊一樣來到;在那一日,天要轟然過去;所有原質,都要因烈火而溶化;大地及其中所有的工程,也都要被焚毀。這一切既然都要這樣消失,那麼,你們便應該度聖潔和虔敬的生活,以等候並催促天主日子的來臨!在這日子,天要為火所焚毀;所有原質,也要因烈火而溶化;可是,我們卻按照他的應許,等候那正義常住在其中的新天新地。為此,親愛的諸位,你們既然等候這一切,就應該勉力,使他見到你們沒有玷污、沒有瑕疵,且安然無懼。

馬爾谷福音 1:1-8

天主子耶穌基督福音的開始,正如依撒意亞先知書上記載的:「看,我派遣我的使者在你面前,預備你的道路。曠野中有呼號者的聲音:你們當預備上主的道路,修直他的途徑。」此時,若翰出現在曠野裡施洗,並宣講悔改的洗禮,以赦免罪過。猶太全地和耶路撒冷的群眾都出來,到他那裡,承認自己的罪過,在約但河受他的洗。若翰穿的是駱駝毛的衣服,腰間束的是皮帶,吃的是蝗蟲與野蜜。他宣告說:「那比我更有力量的,要在我以後來,我連俯身解他的鞋帶,也不配。我以水洗你們,他卻要以聖神洗你們。」

洗者若翰的偉大,天使(出生前 路 1:14-17)和他父親匝加利亞(出生後 路 1:75-77)都已預言了。馬爾谷和若望同樣選擇透過若翰來介紹耶穌作為他們福音的開端。很多人確認若翰除了是基督的先驅之外,作為舊約中的最後一位先知,他是具重要性的。因為在他之前,以色列經歷了近四百年沒有先知預言的時期(從瑪拉基亞時代直至默西亞的來臨),而若翰的到來打破了這段緘默。連接著舊約和新約,許多人都認為他是救恩史上的關鍵人物。若翰跨越新舊約時代,確是獨特的。他的信息既包括律法和先知(天主的忿怒和祂即將到來的審判 路3:7-9,17; 瑪 7-12),也包括了新盟約(必需悔改和洗禮為得罪赦 路 3:3; 瑪 3:1-4; 谷 1:4-5)。但我想指出耶穌對若翰的評語(路 7:28,瑪 11:11),不是因為他尊貴的地位(路 1:5-6),也不是因為他和耶穌的關係(路 1: 36),更不是因為他被指定為默西亞的前驅(路 1:76-77),而是他履行職責時所持的態度(路 7:24-26; 瑪 11:9-13)。

若翰的投入和熱忱,他的外貌和勇敢無懼的性格,跟舊約中的偉大先知厄里亞很相似(谷 1:6, 6:18; 列王上 18:18; 列王下 1:8)。厄里亞沒有經過死亡而升天,瑪拉基亞預言厄里亞再來,猶太傳統上解讀為上主降臨的先兆(列王下 2:11; 拉 4:5)。而耶穌自己亦肯定了瑪拉基亞的預言在屬靈意義上由若翰兌現了(瑪 11:13-14, 17:10-13; 谷 9:12-13)。當若翰說話的時候,別具權威,就像再來的先知厄里亞,人們都來聆聽他。他們尊重他,甚至猶太掌權者也知道他的名聲和敬畏他(谷 1:5, 6:14-15, 20, 11:27-32; 瑪 3:5-10, 21:23-26; 路 3:7-14, 20:1-6)。他無畏無懼地攻擊勢力強大的法利塞人和撒杜塞人,甚至挑戰黑落德王,而最終導致他的殉道(谷 6:14-29; 瑪14:1-5, 10; 路 3:19-20)。

若翰謙卑地接受並完全理解自己的使命。儘管他那時已經享有盛譽,跟隨他的人一直在增加,但他一再否認他是默西亞(瑪 3:11, 13-14; 谷 1:7-8; 路 3:15-16; 若 1:19 -20, 26-31)。他謙卑自下,只認為自己是給光作證和是新郎的朋友(若 1:6-9,3:27-30),他甚至放棄領導地位,並請自己的門徒去跟隨耶穌(若 1:35-39)。他畢生為默西亞的降臨作準備,而當真正的默西亞出現時,他就謙恭地退下來(若 3:25-30)。

若翰貧窮,嚴守貞潔,在曠野過著極度樸素和苦修的生活。他克己、棄絕世物,一心一意為天主救世主預備道路(谷 1:6-7, 2:18)。他的貞潔美德驅使他能勇敢地譴責黑落德的淫蕩之罪,而最終導致自己性命不保。儘管若翰的生命短促,亦沒有行過奇蹟(若 10:41),但他的事工開啓了一個屬靈運動。即使在他死後很長的一段時間,仍然極具影響力(谷 2:18,瑪 9:14,路 5:33)。 他倖存的門徒繼續在地中海一帶為新的王國播下種子(參考宗18:24-25,19:1-7)。

作為最後一位預言基督到來的先知(米 5:2; 申18:15-19; 路 2:30-32; 匝 9:9, 11:12-13, 12:10; 依9 :1-2, 6-7, 7:14, 11:1, 35:5-6, 40:3-5, 52:13, 53:12; 耶 31:15, 31; 歐 11:1; 拉 3 :1; 詠 22, 69, 118),若翰是唯一可以親眼見到基督的先知。若翰在宣認耶穌是默西亞時所説的話「看,天主的羔羊,除免世罪者」(若 1:29),在歷代每台彌撒聖祭中迴響。除了耶穌和聖母外,洗者若翰是唯一獲得聖教會紀念他誕辰和離世的人。我們可提醒自己,他不是一個穿奇裝異服,飲食怪異,在荒野中奔跑和呼號的狂人,而他確實是婦女中所生的一位偉大人物 (參考瑪 11:11; 路 7:28)。

Posted: December 10, 2017

May Tam

 
May Tam, Bachelor of Social Science (University of Hong Kong), Master of Theological Studies (University of Toronto)


其他主日反省

乙年將臨期第二主日 – 不願意人喪亡的天主 吳智勳神父

將臨的意思是期待主的來臨。今日三篇讀經都提到這問題,但每篇的意義卻不同。首先,依撒意亞先知書提到的將臨,發生於公元前六世紀,當時以色列人正處於流亡期間,先知給他們說:「你們的天主來了」,一切痛苦會成為過去。但事實上,這喜訊只應驗了一半。

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