2021年隱藏的恩典


(本篇譯稿為黃謙善神父主日講道,若內容有不一致的情況,一概以英文原稿為準。)
請問:人們還在互相祝賀「新年快樂」嗎?如果是,最好,因為現在還是新年伊始,還有成長的機會,我們都想成長。
靈性成長的一個重要方法,就是反思以往的恩典,並以這些恩典作為前往聖神要帶領我們去的地方的起點。例如,如果我們是通過「啟發 ( Alpha)」 成長起來的,那麼這可能是耶穌希望我們今年邀請其他人的跡象。如果我們在過去的一年裡真的很享受和某人在一起的時光,那麼我們可能會想要培養和維護這種友誼。
聖依納爵在他的Examen禱告中,將感謝天父的恩賜作為第一步,重溫天父的的安慰作為第三步。第二步是祈求,我們通過祈求請聖神將祂所看見的告知我們。
現在讓我帶領你們作一個簡短的祈禱:「聖神,我們光榮讚美你。智慧精之神,給我們洞察力和明悟,看看2021年有哪些最大的恩寵,哪些是隱藏的恩寵。」
我們之所以做這個回顧,是因為第一讀經中說:「你們安慰,安慰我的百姓吧,你的天主說。你們應向耶路撒冷說寬心的話,並向她宣告:她的苦役已滿期,她的罪責已清償,因為她為了自己的一切罪過,已由上主手中承受了雙倍的懲罰。」(依40:1-2)。這段經文是依撒意亞先知書的一個轉折點,因為前39章是關於挑戰和懲罰人們的,讓他們悔改和更加忠誠。但是,隨著第40章開頭的這些話,語氣明顯改變了,變成了一種安慰,神學家們認為這是在描述即將到來的光容。許多教堂的神父在評論我們現在展示的經文時,提到司祭們需要如何幫助他們的子民獲得這種屬靈的安慰,因為在這裡,天主批評希西家國王(King Hezekiah),他已經病入膏肓,卻奇蹟般地康復了,但只為自己著想,從來沒有鼓勵過,也沒有為他的子民祈禱。 (以撒意亞先知書40-66,在古代基督教對聖經的註釋中,1-2(Isaiah 40-66 in Ancient Christian Commentary onScripture, 1-2。因此,對於已經受到公正懲罰的猶太人來說,現在是充滿希望的時候了。
現在對我們來說也是一個充滿希望的時刻。因此,讓我們花幾分鐘時間回顧和感謝2021年裡我們在靈性大家庭中得到的恩典。有時我們忘記了自己成長了多少,也忘記了上主曾賜予我們的恩典。兩個星期前我提到過,我們學校的孩子們怎麼會擁有了我所見過的最始終如一的虔誠,特別是在領聖體時—這是一個巨大的跡象,明示你們身為父母的在神修領導方面正在成長。我們也為你們青少年和年輕人在事工上的幫助而讚美天主,當我在八月召喚你們的時候,你們中的許多人非常認真地對待我的評論,這是成熟的標誌,這給我們留下了非常深刻的印象。說到服務,你們中的許多人已經開始在堂區服事,並正在嘗試新的事工,包括我們的六名新的成年天主教徒,這是靈性成就日益豐碩的跡象。在過去的一年裡,一些講道是有史以來最大膽的,去年2月展示了墮胎的照片,然後寄宿學校的講道似乎是最受歡迎的。與此同時,你們中的一些人表達了自己的想法,他們不同意我們播放的關於公民權利喪失的視頻—得益的是,我們都在變得更有勇氣,因為我們都需要更多的勇氣來說出真相。你們中的許多人雖然曾經猶豫不決,但還是回來參與彌撒;辦告解率也很高。我們開始了婚姻課程和聖經之旅。 (The Marriage Course and Journey Through and Journey Through Scripture )最後,財政捐助一直很穩固,這使得我們能夠聘請更多的員工,並為堂區中心(Parish Centre )籌集了42.5萬加元,這真是令人驚嘆!
請注意,我關注的是對於聖神的安慰,你們回應的方式。
那麼,本週我將邀請你和其他人討論兩個問題:1)2021年最深的屬靈恩典是什麼? 2)2021年隱藏的恩典是什麼?順便說一句,這是我們在小組中討論的問題,也就是里奇(Ricky)正在為複活節做的工作,天主的意願。
但是,要小心不要被不太重要的恩典誤導。比如說,我們在過去一年體重減掉了20磅,這可能是好事—值得慶幸的事–但不要止步於此。當你減肥的時候,你的美德和對耶穌的依賴有沒有增長?
今天的福音說:「那時,百姓都在期待(默西亞), 為此, 人人心中推想:或許約翰就是默西亞,約翰便向眾人說道:我固然以水洗你們, 但是比我強的一位要來,就是解他的鞋帶,我也不配。 他要以聖神和火洗你們。」(路加福音3:19-20)。洗者聖約翰正在談論被恩典誤導。百姓等候那受傅者,也有人準備跟隨他。他給他們提供的似乎就是他們所需要的。但他指出,他只是做好了準備,還有更多的事情要做。真正的默西亞 會賜給聖神,讓天主住在我們內。
我們還需要回顧以往美好的恩典,把它們看作是為真正的祝福做準備。例如,如果聖神治癒了你的病毒(Covid),為什麼?一定有更深層次的原因。如果你收到了經濟上的祝福,為什麼?肯定還有更多原因。去年對我們來說最重要的問題是:我們與父、耶穌、聖神或我們的聖母的親密感有沒有增長?
12月30日,學校校長佩里先生(Mr. Perry) 給我們學校的教職員工寫了一封信:「親愛的同事們: 祝你們第六天的聖誕快樂!我希望你的假期過得安寧,讓你有空閒時間更靠近基督。」。你看到他已經把注意力放在默西亞上了嗎?他提到了默西亞的名字?
然後他在電子郵件的結尾寫道:「我的女兒瑪麗亞(Maria)在12月26誕下了早產了幾週的兒子伊曼紐爾·約翰(Emmanuel John),出生後不久就去世了。他父親艾德Ed得以給他付了洗。請為瑪麗亞和艾德祈禱。瑪麗亞因此病得很重,特別需要你們的祈禱。天上有位聖人為我們代禱,這個想法使全家人都得到了安慰!」
我們經常在最大的苦難中看到最大的益處。艾德和瑪麗亞傷心欲絕,瑪麗還在病著。但埃德能夠心平氣和,充滿愛心地給了他的兒子永生。從神學上講,伊曼紐爾已經直接升入天堂,現在正在光榮天主,為我們祈禱。而他的祖父佩里先生,在這件事上看到了天父的手。在我們主的洗禮曕禮(Baptism of our Lord)裡,我們感謝天主賜予我們洗禮的禮物,它保證了我們的永生!佩里先生如此理解這份禮物,他看到了這份深藏的恩典。
再說一次,請本週與他人討論這兩個問題:1)2021年最深邃的靈性恩典是什麼? 2)2021年隱藏的恩典是什麼?這是我們履行天父的命令來安慰他的子民的一種方式。

資料來源:Best Graces of 2021

Posted: January 9, 2022

Fr. Justin Huang

 
Fr. Justin grew up in Richmond, BC, the third of three brothers. Though not raised Catholic, he started going to Mass when he was 13. After a powerful experience of God’s love through the Sacrament of Reconciliation, he felt called to the Holy Priesthood at the age of 16.


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