「我的靈魂頌揚上主,我的心神歡躍於天主,我的救主」(路 1:44-45)

聖母蒙召升天節(節日)

默示錄 11:19; 12:1-6, 10

那時候,天主在天上的聖殿敞開了,天主的約櫃,也從天主的聖殿中,顯露出來了。天上出現了一個大異兆:有一個女人,身披太陽,腳踏月亮,頭戴十二顆星的榮冠;她腹中懷了孕,在產痛中呻吟。跟著,天上又出現了另一個異兆:有一條火紅的大龍,有七個頭,十隻角,頭上戴著七個王冠。牠的尾巴,將天上的星辰,勾下了三分之一,投在地上。那條龍,站在那要生產的女人面前,待她生產後,要吞下她的孩子。那女人生了一個男孩;他就是要以鐵杖牧放萬民的那位。那女人的孩子,被提到天主和他的寶座前。女人就逃到曠野,在那裡,有天主給她準備好的地方,叫她在那裡,受供養一千二百六十天。那時候,我聽見天上有大聲音說:「現在,我們的天主獲得了勝利、權能和國度,也顯示了他基督的權柄。」——上主的話。

格林多人前書 15:20-27

弟兄姊妹們:基督確實從死者中復活了,做了死者的初果。因為,死亡既因一人而來,死者的復活,也因一人而來;就如在亞當內,眾人都死了,照樣,在基督內,眾人都要復活;不過,各人要依照自己的次第:首先是作為初果的基督,然後,是在基督再來時,屬於基督的人,再後,才是結局;那時,基督將消滅一切率領者、一切掌權者和大能者,把自己的王權,交於天主父。因為,基督必須為王,直到把一切仇敵,屈伏於他的腳下。最後被毀滅的仇敵,就是死亡,因為天主使萬物都屈伏在他的腳下。

路加福音 1:39-56

瑪利亞就在那幾日起身,急速往山區去,到了猶大的一座城。她進入匝加利亞的家,就向依撒伯爾請安。依撒伯爾一聽到瑪利亞請安,胎兒就在她腹中歡躍。依撒伯爾於是充滿了聖神,高聲說:「在女人中,你是蒙祝福的,你的胎兒,也是蒙祝福的。我主的母親,駕臨我這裡,這是我那裡得來的呢?看,你請安的聲音,一入我耳,胎兒就在我腹中,歡喜踴躍。那信了由上主傳於她的話必要完成的,是有福的。」瑪利亞於是說:「我的靈魂頌揚上主,我的心神歡躍於天主,我的救主,因為他垂顧了她婢女的卑微,今後萬世萬代都要稱我有福;因全能者在我身上,行了大事,他的名字是聖的,他的仁慈世世代代於無窮世,賜與敬畏他的人。「他伸出了手臂,施展大能,驅散那些心高氣傲的人。他從高座上,推下權勢者,卻舉揚了卑微貧困的人。他曾使飢餓者,飽饗美物,反使那富有者,空手而去。「他曾回憶起自己的仁慈,扶助了他的僕人以色列,正如他向我們祖先所說過的恩許,施恩於亞巴郎和他的子孫,直到永遠。」瑪利亞同依撒伯爾,住了三個月左右,就回家去了。

聖教會在本主日慶祝童貞聖母瑪利亞蒙召升天瞻禮。雖然這瞻禮的起源,並不清楚,但相信這是最古老的聖母瞻禮 (參 EWTN.com)。
自古以來,耶路撒冷的基督徒,一直尊重瑪利亞在熙雍山生活及離世的地方。此地亦為早期教會及基督徒團體的第一個活動中心 (參 附註)。在熙雍山,耶稣慶祝了受難前的最後晚餐;耶稣在復活後,亦在此地向宗徒們展示祂的傷口。還有,聖神在五旬節亦在此處降臨於瑪利亞、宗徒和早期的耶穌跟隨者身上。五旬節之後,宗徒們更從熙雍山走向遠方,傳播耶穌基督的福音。
根據早期基督徒流傳下來的傳統,在瑪利亞臨終時,在各處傳教的宗徒們都回來齊集在她床前。瑪利亞靈魂肉身一起升天之說是宗徒傳下來的;没有瑪利亞的聖髑可供瞻仰;在耶路撒冷邊緣的熙雍山,她去世的地點附近,有一個空的墓穴,現在是聖母安眠堂的所在,也是本篤會修道院的會址。本篤會的網頁寫到:「這大殿建基於舊岩石和基督徒的口傳見証上」。長久以來,當地的基督徒一直在大殿內,珍藏了兩塊他們從瑪利亞居住過和離世的屋子留下來的石頭 (參 本篤會網頁《Domitio》)。
1950 年,教宗庇護十二世以《宗座牧函》 Munificentissimus Deus (說明聖母蒙召升天的道理)宣布童貞聖母瑪利亞蒙召升天是教會的當信道理。教宗說:「這是天主啟示的道理:天主無染原罪的母親,終身童貞聖母瑪利亞,完成了她塵世的生命之後,靈魂肉身蒙召升天,獲享天堂的光榮」。基督以祂的受難和聖死,征服罪惡和死亡。在領受聖洗聖事時,信衆藉着同一基督,也征服了罪惡和死亡,並超自然地重生。總括來說,天主的旨意並不是讓義人在死後立刻獲得戰勝死亡的所有效果,這是他們在時間終結時,才會得到的 (參 達 12:2, 依 26:19, 1 格 15:22-23)。所以他們的肉身,死後會腐朽,要到末世那一天,肉身才與靈魂結合。但無染原罪的童貞聖母瑪利亞,完全戰勝了罪惡 — 教宗庇護九世頒佈聖母無染原罪為當信道理 — 所以聖母的肉身在墳墓裏不會腐朽,她不必等到時間的終結才得到肉身的救贖 (參Ref. Munificentissimus Deus para 4, 5, 44)。
瑪利亞獲得天使加俾額爾的報喜,她將懷孕生子,「那要誕生的聖者,將稱為天主的兒子」,「耶穌」 (路 1:30, 29)。之後,她便去探訪表姐依撒伯爾,正如天使所說,依撒伯爾雖在老年,卻懷孕了。在本週的福音讀經,我們聽到她們互相問好當中所傾流出來的喜悅。充滿聖神的伊撒伯爾大聲呼喊:「在女人中你是蒙祝福的,你的胎兒也是蒙祝福的」,後來成為全球信衆每天熱心向我們天上的母親祈禱的經文《聖母經》的一部份 (路 1:40)。而瑪利亞則以《聖母讚主曲》來回應:「我的靈魂頌揚上主,我的心神歡躍於天主,我的救主」(路 1:44-45)。她是謙卑表率;所以,我們必須謙抑自下,在天主面前完全降服地承認自己的一無所有,「因為祂垂顧了她婢女的卑微,今後萬世萬代都要稱我有福」(路 1:46)。這是一首感謝圓滿救恩的歌曲,祂「扶助了祂的僕人以色列」,當天主實踐了祂給我們的祖先「亞巴郎和他的子孫」所答應過的恩許「直到永遠」時,以色列人的希望,也達成了 (路 1:52, 53)。(參 Ignatius Catholic Study Bible New Testament P 106; 天主教教理 2097, 2619)。
我們天上的母親是我們在信德和聖德,謙卑和對天主的完全順從上的完美典範。她也是我們親切的主保,會以仁慈的目光注視著我們,為我們轉求。
附註:另一傳說,瑪利亞的最後幾年可追溯至厄弗所附近的一個地方,在那裏,她居住的小屋據說是宗徒若望所建。

Posted: August 15, 2021

Shiu Lan

 
Shiu Lan is your Catholic neighbour with a simple faith and likes praying the Rosary. With a B.Sc from the University of Hong Kong, she worked in Information Technology and Project Management before working with joy at home.


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